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La sonda 'Phoenix' llega a Marte

La NASA celebra el éxito de su misión espacial

Los científicos y responsables de la NASA celebraron esta madrugada el descenso exitoso de la sonda espacial Phoenix al suelo de Marte, cerca del Polo Norte. Fue una maniobra emocionante. Tres minutos antes de tocar el suelo la sonda envió una señal indicando que el paracaídas de frenado se había abierto debidamente y en la sala de control se vieron los primeros gestos de alegría. Otros tres minutos después llegó la confirmación de que la nave había amartizado.

A la 1.53 (hora peninsular) llegó a la Tierra la señal que indicaba que el robot había sobrevivido a la peligrosa maniobra de caída por la atmósfera marciana y se había posado en el suelo del planeta vecino. Es la primera vez que un vehículo espacial desciende en una región polar de Marte. En el centro de control de la misión (en Pasadena, California) los especialistas iniciaron inmediatamente la fase de revisión de todos los equipos y sistemas de la Phoenix, que partió de la Tierra hace diez meses. La sonda estudiará durante al menos tres meses la hidrogeología del planeta rojo en altas latitudes.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 26 de mayo de 2008