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CARTAS AL DIRECTOR

El percentil

Leo en EL PAÍS, en una información sobre el incremento experimentado por la estatura de los españoles, que el percentil 50 de la altura de los chicos de 18 años es 1,73 m. Y el periodista añade que eso significa que 50 de cada 100 chicos tienen esa estatura. Pues no. Que el percentil 50 sea de 1,73 lo que quiere decir es que la mitad de las estaturas medidas son menores o iguales que 1,73 metros; y la otra mitad, mayores. Como profesor de matemáticas, cada día me reafirmo en la necesidad de dar mayor importancia a dicha disciplina en los planes de estudios para evitar errores que, como el que motiva esta carta, se ven con excesiva frecuencia en los medios de comunicación.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 1 de agosto de 2006