EE UU aprueba el uso restringido del 'éxtasis líquido' como fármaco contra la narcolepsia

La Agencia de la Alimentación y el Medicamento (FDA) de Estados Unidos aprobó el miércoles el uso del gamma-hidributirato (GHB) para tratar los ataques de cataplejía asociados a la narcolepsia. Esta enfermedad consiste en un estado de somnolencia permanente, explica el miembro del grupo de Vigilia y Sueño de la Sociedad Española de Neurología (SEN), Joan Santamaria. La padecen aproximadamente una de cada 2.000 personas. Además del sueño, se manifiesta por ataques de cataplejía: esta situación es una relajación muscular que se da en casos de una emoción muy intensa en los pacientes, que quedan 'como embobados', añade el médico.

El GHB se conoce también como éxtasis líquido, y su uso recreativo se ha asociado con varias muertes en España, las últimas en Barcelona el mes pasado. Precisamente por esta condición, el GHB -que se comercializará con el nombre de Xyrem- se dispensará bajo 'un estricto control', según la FDA. En España, algunos especialistas, como Santamaria, ya lo utilizan con este fin. Para conseguirlo han tenido que recurrir a la 'prescripción hospitalaria y como tratamiento compasivo para dos o tres pacientes', explica el médico.

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* Este artículo apareció en la edición impresa del jueves, 18 de julio de 2002.

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