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Dos empresas anuncian el genoma completo del arroz

La secuencia completa genética del arroz está ya depositada en los ordenadores de Syngenta (fusión de las secciones agrícolas de las multinacionales Novartis y Astra-Zeneca) y Myriad Genetics (de Estados Unidos), anunciaron ayer estas dos empresas. El cereal, la segunda planta de la que se obtiene el genoma completo, tiene unos 430 millones de pares de bases, frente a los 125 millones de pares de bases de la arabidopsis, cuyo genoma completo fue anunciado recientemente. Su conocimiento tiene gran interés para la agricultura.

La secuencia no será hecha pública como tal aunque ayer se presentaron los primeros resultados en un congreso. Las empresas citadas buscan su aprovechamiento comercial mientras se termina -en 2003- el genoma del arroz que están haciendo actualmente varios grupos del mundo con financiación pública y que será el definitivo. Sin embargo, al igual que hizo Monsanto cuando obtuvo el primer borrador del genoma del arroz hace un año, Syngenta y Myriad Genetics permitirán el acceso limitado a algunos científicos para que trabajen sobre los datos. Las empresas aseguran que han localizado ya la mayor parte de los genes del arroz, aunque no dicen cuántos son y otros muchos datos del genoma. No se espera que el arroz supere en número de genes a los 25.000 de la arabidopsis.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 27 de enero de 2001