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Científicos hacen células capaces de controlar el flujo de insulina

Un equipo de científicos británicos anunció ayer haber logrado manipular genéticamente y cultivar unas células humanas que serían capaces, una vez introducidas en el organismo, de controlar el flujo de la insulina. Aunque la investigación está lejos de una hipotética aplicación clínica, advirtieron, su trabajo es un paso adelante importante en la búsqueda de terapias para la diabetes.Esta enfermedad afecta en el mundo a unos 50 millones de personas que no producen suficiente insulina, una hormona vital que regula los niveles de azúcar en la sangre. Hace tiempo se pensó que el trasplante de células sanas a los diabéticos podría ser una forma de cura, pero tiene un problema: la destrucción de esas células por el sistema inmunológico del organismo receptor. Lo que han hecho los investigadores británicos es, primero, cultivar en laboratorio tejido del páncreas de niños que padecen hipoglucemia neonatal y producen demasiada insulina. Después, han modificado genéticamente las células para regular su flujo de insulina. Ellos creen que no sería difícil hacer células resistentes al ataque del sistema inmunológico del receptor. Ahora empezarán los ensayos en laboratorio para iniciar pruebas en humanos dentro de unos cinco años.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 19 de agosto de 1999