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El Reino Unido obtiene un salmón transgénico que crece más rápido

John Reid, secretario de Estado laborista para Escocia, reconoció ayer que un grupo de científicos especializados en fauna marina ha logrado producir un salmón que crece tres veces más deprisa de lo normal gracias a una modificación genética. Durante el experimento, que hasta ahora había sido mantenido en secreto, los investigadores introdujeron un gen de la hormona del crecimiento del salmón Chinook en 10.000 huevas de sus parientes del Atlántico.Los peces permanecieron durante tres años en un vivero y cerca de la mitad se desarrolló a gran velocidad sin anomalías visibles. Una vez concluido el estudio fueron destruidos. Los salmones transgénicos tardaron entre 12 y 18 meses -en lugar de los tres años habituales- en crecer lo suficiente como para ser comercializados. De aplicarse esta modificación de forma constante, los salmones de criadero duplicarían los beneficios obtenidos ahora por la industria piscícola.

La revelación llega en un momento delicado para el Gobierno laborista, empeñado en convencer al consumidor de las ventajas de los alimentos transgénicos. En las últimas semanas han sido detenidos varios miembros de grupos contrarios a los mismos por destruir plantaciones experimentales patrocinadas por las empresas de biotecnología en suelo británico. La mayoría de las grandes cadenas de supermercados ha suprimido los productos genéticamente tratados, y organizaciones como Greenpeace han extremado sus protestas. En una de ellas, organizada el lunes en Norwich, al este del país, fue detenido Peter Melchett, director ejecutivo de este grupo ecologista.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 30 de julio de 1999