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Reportaje:

Con buena puntería

Ahora se conocen casi 800 cometas y asteroides cercanos a la Tierra. No son vecinos nuevos, desde luego, pero antes no los conocíamos. En los últimos dos años ha aumentado mucho el ritmo de su descubrimiento porque se han puesto en marcha programas de búsqueda nuevos, con telescopios especialmente dedicados a ello. Hay cinco en EEUU, uno en Europa y otro en China. En Japón se está construyendo uno de un metro de diámetro, explica su promotor, Syuzo Isobe. Este astrónomo explica que un cuerpo celeste de sólo 100 metros de diámetro, con buena puntería, borraría Japón del mapa.Los astrónomos que se dedican a detectar los objetos cercanos a la Tierra sueñan con más telescopios especiales, también con observatorios en el hemisferio sur, así como con una red de centros de seguimiento y coordinación, de recogida y proceso de datos y una estrategia común de búsqueda y seguimiento. Y en el futuro con un telescopio en la cara oculta de la Luna.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 28 de julio de 1999