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La misión 'Near' mide la masa del asteroide 433 Eros

El paso de la nave espacial de la NASA Near por las proximidades del asteoride 433Eros, el pasado 23 de diciembre, ha permitido calcular la masa del asteroide 433Eros: 7,2 billones de toneladas (con un error de +/- 1,8 billones de toneladas). Además, se ha podido determinar la rotación de ese cuerpo y estimar la densidad: 2,5 gramos por centímetro cúbico (con un error de +/- 0,8 grados). Los científicos, que han dado a conocer estos datos en el último número de la revista Science, han basado sus cálculos en la perturbación gravitacional del asteroide sobre la nave, al pasar ésta a una distancia de sólo 3.830 kilómetros del pequeño cuerpo y en las imágenes que tomó de él.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 28 de julio de 1999