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El grupo francés 3 A compra la compañía láctea El Prado Cervera por 4.000 millones

El Grupo 3 A, con sede en Toulouse (Francia), ha comprado la compañía láctea El Prado Cervera, propiedad de los valencianos Giner Miralles. El precio de la operación ronda los 4.000 millones de pesetas, según fuentes próximas a la venta. Los productos más conocidos comercializados por el Grupo El Prado Cervera son la horchata embotellada Chufi y los batidos Choleck. Esta sociedad facturó en 1998 alrededor de 11.000 millones de pesetas y cuenta, en la actualidad, con 236 empleados. Según un portavoz de la sociedad, los franceses garantizan la continuidad del empleo.

La operación estaba en marcha desde hacía tiempo, pero no se concretó hasta mediados de febrero en una céntrica notaría de Valencia. El grupo francés 3 A, con su sede social en la ciudad de Toulouse, ha adquirido el Grupo El Prado Cervera, que preside el valenciano Francisco Giner Grima, por cerca de 4.000 millones de pesetas, según fuentes cercanas a la operación. El gigante lácteo francés, presente en España desde 1995 tras la compra de Central Lechera de Valladolid (CLV) -comercializa las marcas Lauki y Candia-, amplía con esta nueva adquisición su presencia en este país. La compañía 3 A tiene 18 plantas de producción, 2.500 empleados y el año pasado facturó alrededor de 111.000 millones de pesetas aproximadamente. Inversiones futuras El Grupo El Prado Cervera cuenta con seis empresas de derivados de la leche. Esta compañía es el resultado de la fusión en 1997 de las dos compañías valencianas. El grupo, que produce 120 millones de litros de leche, facturó el año pasado unos 11.000 millones de pesetas (70 millones de euros) y cuenta con una plantilla de 236 empleados en total. Los nuevos propietarios pretenden ampliar la capacidad de las instalaciones valencianas y también la cifra de trabajadores, que alcanzará los 300 en torno al año 2000. Un portavoz del Grupo El Prado justificaba ayer la operación: "Este acuerdo cuenta con el apoyo de la dirección y el equipo humano de la sociedad, y redundará en la mayor expansión y desarrollo de los productos y de la propia empresa". De hecho, el grupo francés garantiza, tras la adquisición, el futuro de los empleos y también de todo el equipo directivo que ha gerenciado hasta ahora el grupo lácteo valenciano. La producción de horchata es el punto fuerte de El Prado al acaparar el 52% del mercado de este producto típico valenciano. "Para los valencianos es motivo de satifacción que un producto tan identificado con nuestra Comunidad, como es la horchata, mejore su comercialización en el resto del territorio español y de los mercados europeos", añadió el citado portavoz. A pesar de que la venta es del 100% del capital, otras fuentes aseguran que la familia Giner retendrá una pequeña participación de la sociedad. Francisco Giner, presidente de El Prado, ocupa a su vez un puesto en el consejo de administración del Hospital 9 de Octubre, de Valencia, perteneciente al Grupo Nisa. Además, el Grupo El Prado Cervera se felicitó ayer de que por fin haya sido reconocida la Denominación de Origen Chufa de Valencia, materia prima con la que se realiza su producto Chufi, para todo el territorio de la Unión Europea. Los antiguos gestores de El Prado confían en que tanto este producto como los batidos reciban su definitivo espaldarazo en los mercados europeos con el apoyo de los inversores franceses.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 24 de febrero de 1999

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