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El 'Hubble' ya está reparado y en su órbita

Los astronautas del Discovery separaron ayer por la mañana el telescopio espacial Hubble de la bodega del transbordador, donde ha estado sujeto durante una semana para realizar las operaciones de mantenimiento y actualización. Steve Hawley, con el brazo robótico de la nave liberó el telescopio, de 12 toneladas de peso, para situarlo en su órbita, a 580 kilómetros de altura.Las operaciones han exigido 33 horas y 11 minutos de actividad de los astronautas fuera de la nave en cinco paseos espaciales. El Hubble tiene ahora una cámara y un espectrógrafo nuevos, grabadoras de datos potentes, un sensor-guía muy preciso y parches protectores en la cubierta térmica deteriorada. Tras unas semanas de pruebas, el telescopio espacial volverá a escudriñar el universo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 20 de febrero de 1997