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PALEONTOLOGÍA INDUSTRIA DE PIEDRA

Halladas las herramientas humanas mas antiguas

En Gona, un yacimiento paleontológico de Etiopía, se han encontrado las herramientas más antiguas hechas por los ancestros del hombre. Son instrumentos de piedra para raspar y cortar y aparecen junto con fósiles de primates, roedores, elefantes, y bóvidos. Tienen 2,5 millones de años, es decir, medio millón más que las muestras de industria más antiguas que se conocían.El hallazgo fue presentado en la reunión anual de la Sociedad Paleoantropológica celebrada en Oakland (EE UU), por el etíope Sileshi Semaw y colegas. La duda es quién hizo esas piezas tan antiguas, ya que se ha venido relacionando la aparición de las herramientas con el Homo habilis -con volumen cerebral mayor que sus ancestros-, cuyo registros fósil no supera, hasta ahora, los dos millones de años. Los paleontólogos se plantean si pudieron ser los muy primitivos australopitecos los primeros fabricantes de instrumentos.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 10 de mayo de 1995