CIENCIA

La radiocirugía en Suecia sustituye al bisturí en lesiones cerebrales difíciles

Una nueva unidad que emplea radiaciones procedentes de isótopos cobalto 60 y que se aplica a la cirugía del cerebro, ha sido instalada en el hospital Karolinska, de Estocolmo. El sistema ha sido desarrollado por los profesores suecos Lars Leksell y Borje Larsson y está siendo comercializado por la compañía Elekta Instrument AB, y ha sido construido por Motala Verkstad, una empresa de ingeniería especializada en equipos de alta tecnología. Actualmente, la denominada radiocirugía esterotáxica es la forma más común y segura de tratar las lesiones cerebrales inaccesibles, pequeñas malformaciones vasculares, y tumores intracraneales, como neurinomas acústicos (tumores del nervio acústico) y craneofaringiomas.El primer escalpelo de rayos de protones experimental había sido instalado en una clínica de Estocolmo en 1968 y fue utilizado principalmente para seccionar fibras nerviosas profundas, así como para la irradación de algunos tumores y malformaciones del sistema arterial. Una segunda unidad gamma, que irradia con campos esféricos más adecuados, había sido instalada en el Karolinska en 1974.

Después del diagnóstico, el paciente es transferido a la unidad de irradiación y su cabeza es fijada con la precisión necesaria para poder dirigir los rayos exactamente en el lugar desaedo. No se requiere anestesia general, a menos que el paciente sea extremadamente inquieto. Normalmente, el paciente puede salir del hospital tras la operación.

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