50 años sin The Beatles: por qué la banda más grande tuvo un final tan mezquino

Un tabloide forzó unas palabras de Paul McCartney y dos amigos acabaron enfrentados en el ocaso sombrío de un grupo que llenó de felicidad el mundo

George Harrison, Ringo Starr, Paul McCartney y John Lennon: The Beatles en 1967. En vídeo, así fue la separación de los Beatles.VÍDEO: EPV

Utilizaron a Ringo. Era el procedimiento habitual. El batería ejercería su habitual papel de correveidile perfecto, el mensajero de las noticias malas para Paul McCartney. Un tipo simpático y bondadoso que podía suavizar el mensaje. Los que lo enviaban eran, claro, John Lennon y George Harrison. Así que una vez más el bueno de Ringo Starr se presentó en casa de McCartney. “Eee, hmmm, que hemos decidido John, George y yo que no puedes sacar tu disco en solitario en abril. Aquí tienes el escrito”. McCartney vociferó, insultó, señaló a Ringo con el dedo erguido y lo empujó a la salida. Era marzo de 1970. Un mes después el grupo más grande de la historia del rock se había separado. Fue un final chusco. ¿Final? No se celebró una rueda de prensa para anunciarlo. Solo hubo mensajes entre líneas, enfrentamientos y una manipulación periodística. Un episodio enmarañado que echó un cierre amargo a diez años que hicieron felices al mundo. Ocurrió hace justo medio siglo.

“Ellos oficialmente nunca se disolvieron. No hubo ningún comunicado. Por eso mucha gente durante los setenta esperabsa que volviesen a grabar”, cuenta por teléfono desde su encierro en su casa londinense el escritor Philip Norman (Londres, 76 años), una de las personas que más sabe de los de Liverpool, con media docena de libros publicados: Shout!: The True Story of the Beatles, Days in the life: John Lennon Remembered o Paul McCartney: La biografía (Malpaso, 2017).

El conflicto aquel marzo de 1970 era el siguiente. Paul McCartney se proponía editar su primer disco en solitario, McCartney, en abril, con el sello del cuarteto, Apple Records. El escollo: Let It Be estaba programado para salir a la calle en mayo, también con Apple Records. Alguien reparó, no sin razón, en que aquella competencia era absurda. Solución: que Paul posponga su álbum.

“Había algo de mezquino en la relación entre Paul y John. Pero esa competitividad era parte de lo que les hizo ser tan brillantes juntos: retándose para conseguir logros artísticos mayores. El amor les mantuvo unidos, pero la presión les hizo comportarse de manera lamentable, sobre todo al final”, dice el escritor Peter Ames Carlin, autor de ‘Paul McCartney. La biografía’

La relación entre los cuatro era demasiado tóxica en aquellos tiempos. La elaboración de Abbey Road (último álbum grabado por la banda; aunque Let It Be se publicó después, se registró con anterioridad) puso al límite la capacidad psicológica de los cuatro. Todos se desahogaron en las canciones. Harrison aprovechó la guerra entre Lennon y McCartney para colocar en Abbey Road dos de sus mejores obras, Something y Here Comes the Sun; Ringo Starr coló Octopus’ Garden, una metáfora que revelaba lo que sentía con los Beatles (“me gustaría estar debajo del agua”) y Paul McCartney dedicaba You Never Gime Me Your Money (nunca me das tu dinero) a su bestia negra, Allen Klein.

Hay que dedicar un espacio en esta historia a Klein, un tipo turbio que saneaba empresas cortando las cabezas necesarias. Fue recomendado a los Beatles por Mick Jagger (otro cerebro de la contabilidad) cuando los agujeros de la tesorería de Apple eran profundos. McCartney se negó a aceptarle: sabía de su falta de escrúpulos y de lo que exigía para trabajar con los de Liverpool: el 20% de las ganancias. McCartney prefería que se ocupase del papeleo de la banda su suegro, el abogado Lee Eastman, padre de su pareja, Linda. Lennon fue el máximo defensor de Klein y Harrison y Starr también dieron el “sí, vale”. La película se podía llamar Todos contra Paul.

La furia de McCartney lo llenó todo. Llamó a los principales despachos de Apple, a managers, a periodistas, a gente influyente… Entretanto Ringo, el batería bonachón, convenció al resto para que le dejaran publicar su primer disco en solitario antes que Let It Be. Y llegó la venganza de Paul. Los primeros ejemplares de McCartney adjuntaban una extraña entrevista (o autoentrevista) donde el artista explicaba las motivaciones para grabar fuera de la banda. La entrevista consta de una veintena de preguntas, pero las claves son estas tres:

Pregunta. ¿Este álbum es una separación de los Beatles o el inicio de una carrera en solitario?

Respuesta. El tiempo lo dirá. Que sea un disco en solitario significa que es el inicio de una carrera en solitario y que no lo haya hecho con los Beatles significa que es un descanso.

Pregunta. ¿Esta separación de los Beatles es temporal o permanente, y se debe a diferencias personales o musicales?

Respuesta. A diferencias personales, empresariales y musicales, pero más que nada a que me lo paso mejor con mi familia [Linda Eastman, pareja de Paul, era la única persona que participaba en el disco: lo tocó todo McCartney]. ¿Temporal o permanente? En realidad, no lo sé.

Pregunta. ¿Prevés que en algún momento futuro Lennon y McCartney compongan juntos?

Respuesta. No.

No parecen opiniones que diesen esperanzas a los seguidores del cuarteto. Pero ¿se dice en algún momento que los Beatles se han disuelto? No claramente. “En realidad, no lo sé”, desliza McCartney. Los primeros ejemplares del disco, que incluía esta parodia de entrevista, se distribuirían a los medios el 10 de abril. Y aquí entra el tabloide Daily Mirror. Un periodista de ese diario se hizo con un ejemplar de la entrevista el día anterior. Y a la mañana siguiente una tirada espectacular inundaba los kioscos con un titular a toda página: “Paul McCartney abandona los Beatles”. ¿Se deduce eso de la famosa entrevista? Sí, pero no. Dio igual. El silencio del resto del grupo, de Allen Klein y de los demás implicados validaba ese titular. Fue un periódico sensacionalista el que terminó anunciando el adiós del grupo.

La edición de 'Daily Mirror' del 10 de abril de 1970 con el titular: "Paul deja los Beatles".
La edición de 'Daily Mirror' del 10 de abril de 1970 con el titular: "Paul deja los Beatles".

La artillería más dañina estaba aún por aparecer. John Lennon se encolerizó. Él ya había expresado su deseo de dejar los Beatles el 20 de septiembre de 1969, en una reunión en las oficinas de Apple. Pero decidieron que no se hiciera público, ya que había proyectos en marcha, como Let It Be. “John fue quien antes se cansó de ser un beatle. Y buscó una salida. Pero no encontró el camino hasta que conoció a Yoko Ono. Ella fue la persona que le dijo: ‘No tienes que estar en la banda si no te apetece’. Eso ocurrió en 1967. Así que fue una despedida muy lenta”, cuenta Philip Norman.

Lennon era ya el tercer beatle que había amagado con marcharse. El primero fue Ringo Starr (que de hecho se marchó) y luego Harrison. Después Lennon, cuando Paul todavía no había abierto la boca. “Al final de su carrera, los Beatles se sentían como en una prisión. Decidieron no hacer conciertos en directo porque no se escuchaban los instrumentos, apagados por los gritos de la gente. Se apartaron del foco público ya que no soportaban la presión. Y crearon su propio mundo. Siempre estaban los cuatro juntos. Cuando se llevaban bien no había problema, pero cuando arreciaron las tensiones fue una tragedia. Quien intentó mantener al grupo con vida siempre fue Paul. Él era consciente de que si no tiraba del carro era el final”, cuenta Norman.

Aquella autoentrevista de McCartney provocó la ira de su compañero Lennon, que llamó a su periodista de cabecera, Ray Connelly, para ofrecerle unas declaraciones: “Está adjudicándose el mérito de romper el grupo cuando yo lo dije en septiembre”, espetó. “Había algo de mezquino en la relación entre Paul y John. Pero esa competitividad era parte de lo que les hizo ser tan brillantes juntos: retándose para conseguir logros artísticos mayores. El amor les mantuvo unidos mucho tiempo, pero la presión de la fama llegó a un punto que les hizo comportarse de manera lamentable, sobre todo al final”, dice desde su confinamiento en Nueva York el escritor Peter Ames Carlin (Nueva York, 56 años), autor de Paul McCartney. La biografía (Viceversa, 2010).

La policía intenta impedir que fotógrafos y seguidores se acerquen a Paul McCartney y Linda Eastman el día de su boda civil. Fue en marzo de 1969. Pocos meses después, John Lennon anunciaría a sus compañeros que quería dejar la banda.
La policía intenta impedir que fotógrafos y seguidores se acerquen a Paul McCartney y Linda Eastman el día de su boda civil. Fue en marzo de 1969. Pocos meses después, John Lennon anunciaría a sus compañeros que quería dejar la banda.Bettmann (Bettmann Archive)

En la guerra Paul/John, la prensa y la mayoría de los seguidores se decantaron por el segundo. Mientras McCartney se deprimía por las malas críticas a su disco de debut, Lennon quedaba con periodistas influyentes, los trataba con inusitada amabilidad para ser una estrella arrogante y les contaba que el judas se llamaba Paul. Le creyeron.

El siguiente movimiento de McCartney deterioró aún más su imagen. McCartney no podía admitir que el 20% de sus ganancias fuera a los bolsillos de Klein. Y puso una demanda contra los Beatles. “Paul llegó a decir que Klein había intentado congraciarse con él poniendo a parir a John, y sobre todo a Yoko, cuando la pareja no estaba delante”, dice Ames Carlin. Años más tarde la justicia dio la razón a McCartney, y los Beatles (los cuatro, no solo Paul) recuperaron el porcentaje de Klein.

“Al final de su carrera los Beatles se sentían como en una prisión. Cuando arreciaron las tensiones, estar juntos era una tragedia. El que intentó mantener al grupo con vida siempre fue Paul. Él era consciente de que si no tiraba del carro era el final”, afirma Philip Norman, autor de media docena de libros sobre los Beatles.

Durante los meses siguientes se recrudeció la guerra. Paul dedicó a John algunos mensajes nada elogiosos en su siguiente disco, Ram (1971). Lo hizo de forma sutil. Lennon, sin embargo, escribió temas como How Do You Sleep (de Imagine, 1971) desde el odio y sin careta, con frases como estas: “Lo único que hiciste fue Yerterday” o “el error que cometiste está en tu cabeza”. “Es triste que una banda tan alegre tuviese un final tan doloroso. Proyectaron tanta luz en el mundo que se pasa por alto la oscuridad que les rodeaba al final. La ola de amor que dieron tuvo una resaca: las presiones de la fama y el lado oscuro de la adoración que sentían por ellos sus admiradores”, reflexiona Ames Carlin.

El año 1970 vio seis discos de miembros de los Beatles: los mencionados Let It Be y McCartney, dos en solitario de Ringo Starr (Sentimental Journey y Beaucoups of Blues), uno de John Lennon (John Lennon/Plastic Ono Band) y uno (triple) de George Harrison (All Things Must Pass). En ellos hay material suficientemente bueno como para tumbar la discografía entera de bandas ahora muy consideradas.


Sobre la firma

Redactor de Cultura especializado en música. Empezó trabajando en Guía del Ocio de Madrid y El País de las Tentaciones. Redactor jefe de Rolling Stone y Revista 40, coordinó cinco años la web de la revista ICON. Es licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid y Máster de Periodismo de EL PAÍS. Vive en Madrid.

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