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La matriarca

Ángel López Soto retrató a las 'mediums' de la 'Irmandade da Boa Morte' (Brasil)

Mãe Filhinha, una importante matriarca de la 'Irmandade da Boa Morte'.
Mãe Filhinha, una importante matriarca de la 'Irmandade da Boa Morte'.

Cuando el fotoperiodista Ángel López Soto (Buenos Aires, 1962) se enteró el año pasado de la muerte de su retratada, Mãe Filhinha, la noticia le marcó para siempre. No tanto por el hecho en sí —era centenaria—, sino porque la brasileña se lo había vaticinado años atrás. "La matriarca me dijo que iba a morir a los 110 años, como su madre. Y así sucedió". Si el argentino tiene que destacar a alguien para definir su trayectoria fotográfica, la elige a ella. La fotografió seis veces, la última, seis años antes de esa muerte premonitoria. Era la médium más anciana de su tribu en Cachoeira, una ciudad a 55 kilómetros de San Salvador (Brasil).

Lo que atrajo a López Soto de Cachoeira fue la fiesta de la Boa Morte (Buena Muerte), una celebración pagana de sincretismo religioso interpretada por casi una treintena de mujeres que forman la Irmandade da Boa Morte (Hermandad de la Buena Muerte). Las integrantes, descendientes de esclavas, rinden homenaje a las ancestras cada verano. El momento más íntimo de este festejo, que dura tres días, llega cuando entran en trance y se comunican con el más allá: "Es algo especial y reservado que les conecta a ellas y a sus seguidores con las fuerzas de los orixás [dioses de esta creencia de origen africano]", explica el fotógrafo.

"Mãe Filhinha tenía seriedad y alegría al mismo tiempo, pero sobre todo era prudente", recuerda López Soto, afincado en Madrid.

"La fotografía para mí es una puerta a la curiosidad", dice quien comenzó la profesión a los 22 años. Desde entonces, el argentino asegura haber estado en más de 70 países, entre los que destacan sus trabajos sobre India y sobre tibetanos exiliados por todo el mundo. 

La obra de este autor es un "invite a la reflexión". López Soto lleva a sus espaldas miles de instantáneas, pero sobre todo historias: "Las de la gente".

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