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Ian McKellen logra el premio Donostia

Icono del cine británico, cultivado en los clásicos de Shakespare, ha alcanzado gran popularidad con 'El señor de los anillos'

Sir Ian McKellen (Burnley, Inglaterra, 1939), uno de los más grandes actores británicos del cine, el teatro y la televisión, ha sido distinguido con el premio Donostia, galardón honorífico que entrega el Festival de Cine de San Sebastián desde 1986. McKellen recogerá el premio el día 23. Fuentes del festival han justificado en un comunicado la elección de McKellen: "su enorme versatilidad le ha llevado a interpretar los papeles más diversos, de los clásicos de Shakespeare a los superhéroes contemporáneos, del cine de autor a las producciones más comerciales".

En el cine, prosigue la nota emitida por el festival, su prestigio se cimentó en papeles como el asombroso Richard III (Ricardo III, 1995) que hizo para Richard Loncraine; la interpretación del director de cine James Whale en Gods and Monsters (Dioses y monstruos, 1998), de Bill Condon, con la que ganó la Concha de Plata al Mejor Actor en el Festival de San Sebastián; o el nazi de Apt Pupil (Verano de corrupción, 1999), de Bryan Singer. Anteriormente, otra película protagonizada por él, Zina, de Kenneth McMullen (1985), obtuvo el Premio Especial del Jurado en el Festival de San Sebastián.

Tras una amplia trayectoria jalonada de premios, y dos candidaturas al Oscar, ha logrado una gran popularidad con dos papeles fundamentales del cine fantástico reciente: Magneto en X-Men (2000), de Bryan Singer, y sus secuelas, y Gandalf en la saga de The Lord of the Rings (El señor de los anillos, 2001), de Peter Jackson. Sir Ian McKellen recibirá el premio Donostia el miércoles 23 en el Kursaal a las 22.00 horas, antes de la proyección de la película Yo, también.

Afición temprana

McKellen desarrolló pronto el gusto por acudir al teatro y, curioso por lo que sucedía tras el escenario, se inició en la actuación en la escuela y en la Universidad de Cambridge. Sin una formación previa, comenzó a actuar profesionalmente con compañías regionales inglesas en 1961.Para 1969, cuando ya se le denominaba "el actor principal de su generación", ya había trabajado con la National Theatre Company de Laurence Olivier, actuado en obras modernas en Londres y Nueva York, interpretado el papel de David Copperfield en la televisión BBC y participó en diversas películas, como The Promise (Michael Hayes) y Alfred the Great (Clive Donner).

A continuación, demostró su excelencia como actor de obras clásicas durante las giras con la Royal Shakespeare Company en las que interpretó a Ricardo III, Eduardo II, Hamlet, Romeo y el Dr. Fausto. En 1980, interpretó a Salieri en el Amadeus que se representó en Broadway. Vinieron entonces tres temporadas como actor y productor para el National Theatre, con obras de Ibsen, Congreve, Stoppard, Chejov y Shakespeare. Y el estreno de Bent, de Martin Sherman, que exponía las desventuras de los homosexuales en los campos de trabajo nazis.

Su carrera cinematográfica floreció relativamente tarde -incluyendo películas como Priest of Love (Sacerdote del amor, Christopher Miles, 1981), Walter (Stephen Frears, 1982), The Keep (El torreón, Michael Mann, 1983), Plenty (Fred Schepisi, 1985) y Cold Comfort Farm (La hija de Robert Post, John Schlesinger, 1995)- supeditada a las más de 250 obras de teatro en las que ha actuado a lo largo de casi 50 años. Una de ellas, Ricardo III de Shakespeare, comenzó a representarse en el National Theatre de Londres, fue de gira por Europa y Estados Unidos y la adaptó al cine el propio McKellen, que ganó por este papel el Globo de Oro y el Félix al Mejor Actor Europeo del Año en 1996. La película estaba dirigida por Richard Loncraine.

Reclamado por Hollywood, protagonizó en un mismo año Apt Pupil (Verano de corrupción, Bryan Singer, 1998) y la citada Gods and Monsters (Dioses y monstruos, Bill Condon, 1998). Después alcanzó fama mundial por X-Men, El señor de los anillos y The Da Vinci Code (El código Da Vinci, Ron Howard, 2006). En 2006, el Festival de Berlín le entregó un Oso de Oro honorífico por toda su carrera. Sus actuaciones teatrales más recientes han sido en una gira mundial de King Lear y en Esperando a Godot, con Patrick Stewart. La miniserie The Prisoner, de Nick Hurran, se emitirá en televisión en noviembre. El año que viene, retomará el papel de Gandalf en The Hobbit, dirigido por Guillermo del Toro. Desde que hace 20 años reveló su orientación sexual, McKellen ha estado involucrado en la defensa de los derechos de los homosexuales como cofundador de Stonewall UK.