La crisis del coronavirus

Radiografía de tres brotes: así se contagiaron y así podemos evitarlo

Una oficina, un restaurante y un autobús. Tres contagios múltiples, estudiados minuciosamente por las autoridades sanitarias, ofrecen valiosas lecciones para la desescalada

Un restaurante abarrotado para celebrar el Año Nuevo chino. Un centenar de contagios en un edificio de diecinueve plantas. Un grupo de devotos budistas que viajan en autobús para un rito religioso. Son tres brotes reales, minuciosamente documentados por las autoridades, en los que se produjeron múltiples contagios de covid. ¿Qué ocurrió en esos escenarios? ¿Cuáles fueron los factores de riesgo? ¿Qué lecciones podemos aprender, ahora que tratamos de recuperar la normalidad, en restaurantes, oficinas, medios de transporte y otros lugares similares?

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La oficina

En una sola estancia de un call center se multiplicó el riesgo de contagio al sumar cuatro factores decisivos: contactos múltiples, cercanos y prolongados en un espacio cerrado.


En la investigación que realizaron las autoridades seulenses se descubrió que allí se concentraban casi todos los contagios descubiertos en el brote que afectaba a un edificio de diecinueve plantas que implicaba a más de mil personas, entre vecinos y trabajadores. Pero los contagios se concentran casi exclusivamente en la misma sala. A pesar de la considerable interacción entre los trabajadores en diferentes pisos del edificio en los ascensores y el vestíbulo, la propagación se limitó a esa estancia llena de empleados en sus mesas, “lo que indica que la duración de la interacción (o contacto) probablemente fue el principal facilitador para una mayor difusión”, explican los científicos coreanos en un estudio.

Las recomendaciones de los científicos y las autoridades sanitarias inciden en evitar esa multiplicación de riesgos evitando la concentración de personas en lo posible. Las medidas van desde decisiones administrativas como teletrabajar por turnos o cuando se presenten síntomas, hasta protecciones físicas como mascarillas o evitar que los empleados compartan materiales de oficina. Además, se recomienda la separación de los trabajadores, evitar aglomeraciones en reuniones, accesos o zonas de comidas, y mantener los espacios correctamente ventilados. “Debemos reducir la concentración de personas y el tiempo de exposición, el rato que pasan juntas. Si reducimos uno y otro factor, reducimos el riesgo”, resume Maricruz Minguillón, investigadora de IDAEA-CSIC.

Así podemos evitarlo

Evitar aglomerar empleados en reuniones o zonas de café y comidas

Ventilación natural para evitar la recirculación de partículas infecciosas

2 m.

Ubicar a los trabajadores en las mesas en zig zag y a dos metros

Evitar contacto físico. No usar materiales y otros aparatos de otros empleados sin limpiarlos antes

Mantener empleados distanciados combinando teletrabajo y horarios flexibles

Así podemos evitarlo

Evitar aglomerar empleados en reuniones o zonas de café y comidas

Ventilación natural para evitar la recirculación de partículas infecciosas

2 m

Ubicar a los trabajadores en las mesas en zig zag y a dos metros

Evitar contacto físico. No usar materiales y otros aparatos de otros empleados sin limpiarlos antes

Mantener empleados distanciados combinando teletrabajo y horarios flexibles

Así podemos evitarlo

Ventilación natural para evitar la recirculación de partículas infecciosas

Evitar aglomerar empleados en reuniones o zonas de café y comidas

2 m

Ubicar a los trabajadores en las mesas en zig zag y a dos metros

Evitar contacto físico.

No usar materiales y otros aparatos de otros empleados sin limpiarlos antes

Mantener empleados distanciados combinando teletrabajo y horarios flexibles

Así podemos evitarlo

Ventilación natural para evitar la recirculación de partículas infecciosas

Evitar aglomerar empleados en reuniones o zonas de café y comidas

Mantener empleados distanciados combinando teletrabajo y horarios flexibles

2 m

Ubicar a los trabajadores en las mesas en zig zag y a dos metros

Evitar contacto físico.

No usar materiales y otros aparatos de otros empleados sin limpiarlos antes

El restaurante

Una comida de Año Nuevo en Guangzhou el 24 de enero es el mejor ejemplo de los riesgos que se pueden evitar en locales cerrados. Ese escenario ha sido analizado en detalle en dos estudios distintos (1, 2) por parte de las autoridades sanitarias chinas y la conclusión es clara: la mala ventilación puede ser decisiva si el contacto se mantiene durante situaciones prolongadas. De nuevo, la ecuación que suma tiempo e interacción social multiplica los riesgos.


Las cámaras del local muestran que los sujetos contagiados no tuvieron contacto ni en los baños ni en otro lugar que pudiera propiciar la transmisión del virus. Aunque el contacto cercano, dicen los científicos, puede desempeñar un papel importante en la transmisión del SARS-CoV-2, es posible la transmisión del virus en pequeñas gotitas en suspensión “en recintos abarrotados y mal ventilados”. Los extractores de aire hacia el exterior estaban cerrados. “Nuestro estudio sugiere que es crucial prevenir el hacinamiento y proporcionar una buena ventilación en edificios y cabinas de transporte para prevenir la propagación del SARS-CoV-2”, añaden. Las recomendaciones de las autoridades sanitarias insisten en todo momento en evitar los sistemas de recirculación del aire. Y trasladar al exterior todas las actividades siempre que sea posible.

Así podemos evitarlo

Evitar música que obligue a alzar la voz (se expulsan más gotas por la boca)

Abrir ventanas incluso si causa incomodidad por calor o frío

Evitar la recirculación del mismo aire

2 o 3 m

Reducir

aforos

interiores

Ampliar el

distanciamiento

entre personas

Siempre que sea posible, trasladar al exterior la actividad

Así podemos evitarlo

Evitar música que obligue a alzar la voz (se expulsan más gotas por la boca)

Abrir ventanas incluso si causa incomodidad por calor o frío

Evitar la recirculación del mismo aire

2 o 3 m

Reducir

aforos

interiores

Siempre que sea posible, trasladar al exterior la actividad

Ampliar el

distanciamiento

entre personas

Así podemos evitarlo

Abrir ventanas incluso si causa incomodidad por calor o frío

Evitar música de fondo que obligue a alzar la voz (se expulsan más gotas por la boca)

Evitar la recirculación del mismo aire

Usar siempre el

filtrado de aire

Reducir aforos

interiores

2 o 3 m

Ampliar el distanciamiento

entre personas

Siempre que sea posible,

trasladar al exterior la actividad

Así podemos evitarlo

Abrir ventanas incluso si causa incomodidad por calor o frío

Evitar música de fondo que obligue a alzar la voz (se expulsan más gotas por la boca)

Evitar la recirculación del mismo aire

Usar siempre el filtrado de aire

Reducir aforos

interiores

2 o 3 m

Ampliar el distanciamiento

entre personas

Siempre que sea posible,

trasladar al exterior la actividad

El autocar

Las autoridades chinas e investigadores de universidades de EE UU analizan un brote producido en un rito budista al que acudieron en dos autocares en un viaje de 100 minutos (50 minutos por trayecto). Una mujer con síntomas viajaba en uno de los vehículos, en el que el aire recirculaba entre los pasajeros. Se contagiaron 23. “El paciente 0 en este brote parece haber sido un supercontagiador”, explica Emily Gurley, epidemióloga de la Universidad Johns Hopkins. “Estos eventos ciertamente suceden. Como en el restaurante, la transmisión podría explicarse por aerosoles y gotas que viajan distancias más largas a través del aire desde la ventana o aire acondicionado”, añade.


Distintos estudios en Japón y otros países muestran que los medios de transporte no son lugares en los que se produzcan grandes contagios si los usuarios mantienen las normas de higiene y protección, sobre todo el uso de mascarillas, que evitan la expulsión de partículas contagiosas al ambiente, como sucedió en el caso de la paciente 0 del autocar. Además, se sugiere establecer medidas de protección específicas para los conductores del transporte, mejorar la ventilación y aumentar la regularidad de autocares y trenes para reducir en lo posible las aglomeraciones.

Así podemos evitarlo

En cualquier situación en el que se vaya a producir una acumulación de personas durante mucho tiempo se debe aplicar esta jerarquía de control, que consiste en aplicar primero y en mayor cantidad los métodos más eficaces para aislarnos del riesgo de contagio.

+

Distancia física

•Teletrabajo

• Reducir el número de trabajadores

en las empresas

Eficaz

Control de ingeniería

• Crear barreras físicas

entre las personas

Control

administrativo

Eficaz

Protección

• Redistribuir

responsabilidades

para reducir el contacto

entre individuos

• Uso obligatorio

de mascarillas

no médicas

Así podemos evitarlo

En cualquier situación en el que se vaya a producir una acumulación de personas durante mucho tiempo se debe aplicar esta jerarquía de control, que consiste en aplicar primero y en mayor cantidad los métodos más eficaces para aislarnos del riesgo de contagio.

+

Distancia física

•Teletrabajo

• Reducir el número de trabajadores

en las empresas

Eficaz

Control de ingeniería

• Crear barreras físicas

entre las personas

Control

administrativo

Eficaz

Protección

• Redistribuir

responsabilidades

para reducir el contacto

entre individuos

• Uso obligatorio

de mascarillas

no médicas

Así podemos evitarlo

En cualquier situación en el que se vaya a producir una acumulación de personas durante mucho tiempo se debe aplicar esta jerarquía de control, que consiste en aplicar primero y en mayor cantidad los métodos más eficaces para aislarnos del riesgo de contagio.

•Teletrabajo

• Reducir el número de trabajadores

en las empresas

+

Distancia física

Eficaz

• Crear barreras físicas

entre las personas

Control de ingeniería

• Redistribuir responsabilidades

para reducir el contacto entre individuos

Control

administrativo

• Uso obligatorio de mascarillas

no médicas

Protección

Eficaz

Así podemos evitarlo

En cualquier situación en el que se vaya a producir una acumulación de personas durante mucho tiempo

se debe aplicar esta jerarquía de control, que consiste en aplicar primero y en mayor cantidad los

métodos más eficaces para aislarnos del riesgo de contagio.

•Teletrabajo

• Reducir el número de trabajadores

en las empresas

+

Distancia física

Eficaz

• Crear barreras físicas

entre las personas

Control de ingeniería

• Redistribuir responsabilidades para reducir

el contacto entre individuos

Control

administrativo

• Uso obligatorio de mascarillas

no médicas

Protección

Eficaz

Fuentes: Centro de Control y Prevención de Enfermedades de EE UU, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Guangzhou y Hangzhou, Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, IDAEA-CSIC, Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades, Laboratorio Internacional de Calidad del Aire y Salud (OMS, Queensland), Gobierno de Corea.

Desarrollo: Belén Polo.

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