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Nothosaurios en tierras del interior

Descubren en Jaén restos de tres especies de reptiles marinos con 230 millones de años

Fragmentos de huesos de reptiles marinos hallados en Jaén.
Fragmentos de huesos de reptiles marinos hallados en Jaén.

Paleontólogos del Departamento de Geología de la Universidad de Jaén (UJA) han descubierto restos óseos con más de 230 millones de años que pertenecen a tres especies de reptiles marinos, nothosaurios en su mayoría. El hallazgo se ha producido en la zona oriental de la provincia jiennense, casi en el límite de la provincia de Albacete. Para los investigadores de la UJA, se trata de los restos fósiles de vertebrados más antiguos que se han encontrado en Andalucía, un hallazgo que ha sido publicado en la revista científica Facies.

El contenido fósil y los rasgos geoquímicos de los restos corroboran la existencia en esta zona de una inundación catastrófica, el cual se produjo en un área emergida próxima al mar donde fueron arrastrados y depositados selectivamente los huesos. “El análisis de estos fósiles y de los materiales en los que se encuentran ha revelado que en esta zona se produjo una inundación catastrófica en el Triásico, probablemente provocada por un tsunami o un huracán”, subraya el paleontólogo Matías Reolid en relación al origen de los huesos descubiertos y a las estructuras que presenta la capa de caliza en la que se encuentran.

La mayoría de los restos óseos han sido hallados en el área de Villarodrigo y Las Atalayas, en la provincia de Jaén, son vértebras y costillas y, en menor medida, fragmentos de pelvis, húmeros y elementos craneales que pertenecen a tres géneros de reptiles marinos, nothosaurus, simosaurus y placodus. Estos reptiles son miembros de un linaje que se adaptó tempranamente al medio acuático.

“Los nothosaurios podían alcanzar los tres metros de longitud y solían vivir en zonas costeras. Tenían los dientes muy largos y se alimentaban de peces”, explica el experto de la Universidad jiennense, que aclara la importancia de no confundir estos reptiles con dinosaurios.

Matías Reolid es el responsable de esta investigación científica en la que han colaborado otros expertos de la Universidad de Hamburgo y de la Universidad de Bristol, y en la que han contado con el apoyo de la Fundación Patrimonio Sierra de Segura.