La Comisión obliga a Microsoft a lanzar un nuevo Windows para Europa en 90 días

El Ejecutivo comunitario confirma la multa contra el gigante informático por abuso de posición dominante - Deberá pagar 497,2 millones de euros y lanzar una versión de su sistema operativo que no incluya el programa de audio y video - La compañía ya ha anunciado que recurrirá ante la Justicia

La Comisión Europea ha acordado hoy la imposición de la mayor sanción de la historia del mercado único: 497,2 millones de euros por violar la libre competencia. La compañía sancionada es Microsoft, el gigante informático tantas veces investigado por abusar de su ventaja en el mercado. Según las conclusiones de la Comisión, Microsoft ha abusado de su posición de dominio (nueve de cada diez ordenadores del mundo funcionan con su sistema operativo) para imponerse en dos tramos del mercado: el software para servidores y los sistemas de reproducción de audio y vídeo.

LA FRASE

Queremos que decidan los consumidores y no Microsoft en su lugar

Más información

Microsoft, por su parte, ha reiterado que apelará ante el Tribunal de Primera Instancia de la UE. Brad Smith, vicepresidente y consejero de asuntos legales de la compañía, ha indicado en declaraciones recogidas por Efe que "los tribunales europeos son los que tienen la última palabra" y auguró que el proceso legal llevará "unos cuatro o cinco años".

Hace dos años, un proceso similar en EE UU se zanjó por un acuerdo extrajudicial entre la compañía y el Gobierno que resultó muy benévolo para Microsoft. Esta vez no ha habido tanta indulgencia: no sólo deberá abonar una multa muy elevada sino que también tendrá que eliminar el reproductor Windows Media Player del paquete de Windows en un plazo de 90 días y ofrecer antes de que transcurran cuatro meses parte de sus códigos a otros fabricantes de servidores de gama baja. De esta forma, el Ejecutivo comunitario pretende salvaguardar la libre competencia al permitir que otros fabricantes puedan desarrollar programas óptimos en el primer caso, y que concurran en igualdad de condiciones en el segundo.

Cifra récord

Se trata de la mayor sanción acordada por la Comisión en un caso de competencia. La impuesta en 2001 contra la farmacéutica Hoffamn-La Roche ascendió a los 462 millones de euros, aunque en este caso se castigaba la creación de un cártel ilegal de empresas, un práctica habitualmente sancionada con gran dureza. En el caso de abuso posición dominante, la multa más elevada la recibió la sueca Tetra Pak en 1991 y ascendió apenas a 71 millones de euros.

Microsoft, tras filtrarse la sanción a la prensa el pasado lunes, la calificó de "injustificada" y anunció su decisión de recurrir ante la Justicia comunitaria. Fuentes cercanas a Competencia replicaron que la multa no debería sorprender a la compañía, dado que "desde el primer pliego de cargos se expresó la intención de imponer una sanción" por las prácticas anticompetitivas. La legislación europea permite una sanción de hasta el 10% de la cifra de negocios de la compañía (unos 2.430 millones de euros).

Ejecución de la multa

Aunque Microsoft recurra ante los jueces, la ejecución de la sanción no se suspende a no ser que el Tribunal lo acuerde expresamente. En principio, la compañía tiene no sólo que pagar la multa (con una liquidez de 53.000 millones de euros, puede asumirla sin grandes dificultades) sino también realizar dos movimientos que había conseguido evitar hasta ahora. Por un lado (y tal vez sea la medida más llamativa), dentro de 90 días deberá lanzar una nueva versión de Windows que no incluya el reproductor Media Player y ponerla a disposición de los fabricantes de ordenadores de forma que los futuros usuarios del sistema operativo Windows elijan libremente qué reproductor usar. Hasta la fecha, nunca se han realizado versiones diferentes del sistema operativo para cada mercado más allá de la traducción de los menús al idioma local.

También crea mucha inquietud en la sede de Redmond la orden de dar a conocer a la competencia, en un plazo de no más de 120 días, parte del código de su software para servidores de gama baja. Este información se guardaba hasta fechas recientes bajo el más inexpugnable de los secretos. En los últimos tiempos, y a la sombra del miedo a ataques de ciberterroristas, Microsoft había aceptado que algunos Gobiernos tuvieran acceso a la programación de sus sistemas para mejorar la seguridad. Pero nunca una empresa de la competencia o un programador independiente ha podido conocer dicha información. De hecho, cuando hace poco más de un meses apareció irregularmente en Internet un fragmento del código de Windows, las descargas se contaron por miles. La Comisión ha previsto, eso sí, que la compañía reciba una remuneración acorde con la información cedida.

Bill Gates (a la izquierda), con el presidente de la Comisión Europea, Romano Prodi, en septiembre de 1998.
Bill Gates (a la izquierda), con el presidente de la Comisión Europea, Romano Prodi, en septiembre de 1998.AP

Microsoft frente a la competencia

Sun. Sun Microsystems está en el origen de la sanción contra Microsoft: en 1998 presentó ante la Comisión Europea su primera queja contra el gigante infromático. El fabricante argumenta que la negativa de Bill Gates de facilitar ciertos códigos de Windows pone en riesgo la viabilidad de sus competidores.

Real Networks. Junto a Sun, Real Networks también recurrió al Ejecutivo comunitario como forma de evitar que su reproductor de audio y video, que había alcanzado enorme notoriedad, fuera barrido por el Media Player de Microsoft tras su incorporación a Windows.

Netscape. El programa de correo electrónico por antonomasia era Netscape; hasta que Bill Gates comercializó Windows con un producto similar (Outlook Express). El nuevo tentáculo de Microsoft barrió casi del mercado a una compañía que acabó diluyéndose en AOL, que llegó a ser un gigante empresarial capaz de comprar el grupo Time Warner. Sin embargo, su pérdida de peso en el conglomerado mediático ha hecho que la compañía de Internet desaparezca del nombre comercial del grupo e incluso, según algunas informaciones, a que se plantee su venta.

Google. El buscador más famoso y utilizado por los internautas, Google, se encuentra en el punto de mira de Microsoft. Tras los insistentes rumores de que preparaban una OPA sobre la compañía para integrar la famosa herramienta en su red MSN, la compañía de Redmond ya anuncia la incorporación de un potente rastreador en su próxima actualización de Windows.

Archivado En:

Te puede interesar

Lo más visto en...

Top 50