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El Gobierno lanza un plan para expulsar las pseudoterapias de universidades y centros sanitarios

Los ministros de Sanidad y Ciencia pretenden poner coto a las disciplinas no avaladas por la evidencia científica

FOTO: Productos homeopáticos en una tienda. / VÍDEO: ¿Qué es la homeopatía?

El Gobierno socialista de Pedro Sánchez prepara una ofensiva sin precedentes en la Unión Europea contra las pseudoterapias, aquellas disciplinas como la homeopatía que pretenden tener virtudes curativas cuando la evidencia científica ha demostrado que carecen de ellas. El plan, que prevé la aprobación de un real decreto y la modificación de otros cuatro, tiene como fin último expulsar a las también llamadas terapias alternativas de los centros sanitarios y universidades y ha sido presentado en la mañana de este miércoles por los ministros de Sanidad, María Luisa Carcedo, y Ciencia y Universidades, Pedro Duque.

"Los establecimientos públicos o privados que incluyan pseudoterapias no podrán llamarse centros sanitarios", ha explicado Carcedo, que ha garantizado que el plan persigue la defensa de la ciencia y el conocimiento científico. “Hay que plantar cara a estas técnicas porque se trata de la salud de las personas”, ha seguido. Por todo ello, la ministra ha asegurado que la nueva regulación afectará a todos los centros públicos y privados.

Duque sostiene por su parte que es fundamental separar la anécdota de la evidencia científica: "La anécdota es que un tratamiento le funcione a un conocido de un cuñado", ha ejemplificado. Sobre la aplicación del plan, el ministro ha asegurado que los títulos oficiales de grado y máster de la rama de salud, en cuya aprobación intervienen ambos ministerios y donde la presencia de las pseudoterapias ya es casi marginal, serán revisados por el Instituto de Salud Carlos III. En el caso de los títulos propios, que se rigen por la autonomía de las universidades, Duque ha admitido que "aún no está determinado cuál será la acción que concreten" estas instituciones.

El punto de partida del plan no es solo que las pseudoterapias no funcionan y, por tanto, son un engaño para el usuario. El Gobierno considera, como ya avanzó ante la Unión Europea el pasado mes de septiembre, que estas disciplinas “afectan negativamente a la salud, sea perpetuando algunas dolencias, generando otras o, incluso, aumentando el riesgo de muerte”. Y ello por las siguientes razones: porque “favorecen el retraso o la sustitución de tratamientos convencionales cuya eficacia y seguridad sí está probada” o porque “reducen la efectividad de estos tratamientos, como han demostrado varias investigaciones”.

El proyecto, que tiene el elocuente título de Plan de Protección de la Salud frente a las Pseudoterapias, y que se presentará este jueves a todas las comunidades autónomas excepto a Cataluña, que no acudirá, en el Consejo Interterritorial, está estructurado en cuatro líneas principales, cada una de las cuales tiene sus propios objetivos y actuaciones previstas.

La primera es utilizar los medios del Ministerio de Ciencia y del Sistema Nacional de la Salud, como las agencias de evaluación, para “generar y difundir información basada en el conocimiento y la evidencia científica”. El objetivo es someter estas disciplinas al mismo escrutinio que las demás áreas científicas y hacer públicos los resultados, en una estrategia de comunicación que buscará “generar alianzas con las sociedades científicas, los colegios profesionales, las universidades, el movimiento asociativo y la sociedad civil”.

Un programa para que el ciudadano decida informado

El departamento del ministro de Ciencia, Innovación y Universidades, Pedro Duque, prepara un programa de cultura científica para el año que viene. Se trata de otra de las medidas que se anunciaron ayer en la presentación del plan contra las pseudoterapias. El objetivo de este proyecto es promover entre los ciudadanos “el pensamiento crítico y racional”.

El propio Duque aseguró que con esta iniciativa “no se pretende condicionar las creencias de la población, sino darle las herramientas para que decida de manera informada”. Además, reconoció que quieren una sociedad crítica. Para ello, se realizarán acciones destinadas a fomentar la educación científica a través de la divulgación para conseguir la concienciación ciudadana. Y se adaptará el lenguaje científico de forma que sea comprensible. El Ejecutivo de Pedro Sánchez también pondrá en marcha “estudios sociológicos para conocer las razones por las que los ciudadanos confían en las pseudociencias”.

Este programa pretende concienciar sobre los peligros de estas técnicas. El ministerio, además, llevará a cabo estudios de evaluación de las evidencias de las prácticas pseudcientíficas no sanitarias.

La segunda línea de acción quiere “evitar la publicidad engañosa”. Esto conllevará la modificación de varios reales decretos para imponer “normativamente la necesidad de que las personas estén informadas” sobre la falta de eficacia de estas disciplinas cuando sean ofrecidas en centros sanitarios privados y poner coto a la publicidad de servicios, productos, eventos y cualquier otra forma de presentación de estas disciplinas.

La tercera busca, también con la modificación de varios reales decretos, “eliminar las pseudoterapias de los centros sanitarios” y “garantizar” que todas las actividades que se llevan a cabo en ellos sean prestadas por “profesionales que dispongan de las titulaciones oficialmente reconocidas”. En concreto, el cambio en el Real Decreto 1277/2003, persigue “clarificar la definición de las unidades asistenciales U.101 (terapias no convencionales) y U.900 (otras unidades) para “evitar la inclusión de cualquier pseudoterapia”.

La cuarta línea busca expulsar de las universidades cualquier titulación que dé amparo a las pseudoterapias. Esto se hará mediante un informe previo que “aclare las prácticas y métodos” no avalados por la evidencia científica. Este informe servirá para poner en marcha un proceso de revisión de las titulaciones existentes para excluir aquellas que no tienen el suficiente aval "para ser impartidas”.

El plan también prevé reforzar “los principios del conocimiento y la evidencia científica” en la universidad para que estén presentes de forma transversal en todos los “cursos de grado y máster” relacionados del ámbito sanitario. Para ello, Sanidad y Ciencia pretenden “desarrollar alianzas con la Conferencia de Decanos, los rectores, las comunidades autónomas y los colegios profesionales" para “no promover títulos propios u oficiales sobre pseudoterapias”.

Por último, el plan contempla impedir que obtengan “el reconocimiento de interés sanitario” cualquier acto que “promueva la utilización de pseudoterapias”. El Gobierno considera que el proyecto “no es un documento cerrado”, sino que queda “abierto a nuevas aportaciones de los sectores implicados, comunidades autónomas, colegios profesionales, sociedades científicas y el movimiento asociativo”.

El Gobierno asegura en el diseño del plan han tenido en cuenta el criterio de entidades como la Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas, Círculo Escéptico, Farmaciencia, Red de Prevención Sectaria y del Abuso de Debilidad y la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. Estas asociaciones han tenido en los últimos años un papel muy activo en la denuncia de la infiltración que las pseudoterapias han alcanzado en el mundo universitario, los colegios profesionales y las administraciones, entre otros.

Los médicos lo ven con "buenos ojos"

Las comunidades autónomas consultadas por este diario, a la espera de que se les presente el plan este jueves, han optado por no posicionarse. Algo que sí han hecho los médicos. Serafín Romero es el presidente de la Organización Médica Colegial y considera el plan una “oportunidad” que los facultativos ven “con buenos ojos”.

Romero ha destacado la sensibilidad de los facultativos con el asunto, como refleja la creación de un Observatorio para luchar contra las pseudociencias, pseudoterapias, el intrusismo y las sectas sanitarias. Su puesta en marcha, ha seguido, ha “provocado un cambio” en el seno de los propios colegios de médicos, que han “suprimido las secciones dedicadas a estas materias”.

La presencia de secciones de homeopatía era frecuente hasta hace muy poco en los colegios de médicos. Los de Madrid y Las Palmas las cerraron el año pasado, mientras que el de Barcelona aún la mantiene, pero ya ha empezado los “trámites para que deje de existir”. Entre los que siguen apostando por esta disciplina —apenas media docena— destaca el de Valencia (el tercero con más afiliados de España).

La ministra Carcedo, sin embargo, ha reconocido que no sabe si desde el departamento que dirige podrán obligar a los colegios a que “dejen claro en sus propias normas de funcionamiento los límites que el Gobierno va a imponer a las pseudoterapias ”. Y ha apelado al código ético de los colegios.

Romero ha lanzado un reproche a los “facultativos que se han dedicado a lo que no tienen que hacer” y ha recalcado que el artículo 26 del Código de Deontología Médica recoge que “no son éticas las prácticas carentes de base científica”. Y ha reconocido que algunos comportamientos que no son éticos están legalmente admitidos.

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