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Decenas de miles de afectados por el ciclón Idai esperan asistencia

La ONU ha calificado la emergencia con el nivel 3, el mismo que los conflictos de Siria y Yemen

ciclon idai
Vecinos de Buzi son evacuados en barca este domingo a Beira (Mozambique). EFE

El ciclón Idai, que ha arrasado partes del centro de Mozambique y del este de Zimbabue, es una emergencia clasificada con el mayor nivel, el 3, la misma categoría que ahora mismo solo tienen las crisis humanas en Siria y Yemen, según representantes de la ONU.

"Siria, Yemen y Mozambique son las tres emergencias ahora mismo en el mundo", declara en una entrevista telefónica Saviano Abreu, portavoz de la Oficina de Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), desde Beira, una de las principales ciudades de Mozambique y la más afectada por la catástrofe.

"Es devastador, el nivel de destrucción es masivo", resume Abreu sobre una catástrofe que por el momento ha dejado 656 fallecidos (446 en Mozambique, 154 en Zimbabue y 56 en Malaui), pero cuyas cifras últimas son aún imposibles de determinar.

Sigue habiendo zonas, alejadas de Beira, el epicentro de la catástrofe, que han quedado completamente inundadas, donde no se ha podido llegar, pero el nivel del agua ya ha comenzado a bajar y el acceso a muchas áreas ya es más sencillo que en los últimos días.

"Buzi, que está muy cerca de Beira, es una ciudad que estaba totalmente anegada, pero ya empieza a estar más seco y desde hoy por primera vez se puede llegar por carretera", explica el responsable de la OCHA. "El nivel de asistencia humanitaria va a aumentar a partir de ahora porque tendremos más capacidad de llegar a las personas que lo necesitan", explica Abreu.

El rescate ya no es, por tanto, una prioridad en las zonas de Mozambique y Zimbabue afectadas por el ciclón, y las organizaciones internacionales y nacionales se vuelcan ahora en dar asistencia a las decenas de miles de damnificados.

"Ya han pasado muchos días. Las personas que deberían haber sido rescatadas con urgencia, ya lo fueron. Puede haber todavía algunas situaciones de rescate esporádicas, pero ya no es la prioridad número uno", explicó Abreu.

Los equipos de asistencia se vuelcan ahora en llevar alimentos, medicinas, agua potable, sistemas de saneamiento y materiales para proporcionar refugio a las casi 770.000 personas afectadas de forma directa por la tragedia.

En Mozambique, el país más golpeado por Idai y donde el ciclón tocó tierra el 14 de marzo, el nivel del agua ha comenzado a bajar y por primera vez este domingo se está pudiendo acceder a zonas adonde durante esta semana solo se ha podido llegar por vía aérea.

Según datos del Gobierno de Mozambique, más de 3.100 escuelas, a las que acudían 90.000 estudiantes, han quedado destrozadas, más de 33.500 viviendas están completa o parcialmente destruidas, y se han perdido 500.000 hectáreas de cultivos a punto de ser cosechados.

La amenaza del cólera

Las tareas de los organismos nacionales e internacionales se centran en el reparto de comida y en evitar enfermedades graves que suelen desencadenarse cuando el agua se estanca, como el cólera y la malaria. Hasta el momento, y según la OCHA, no hay ningún caso confirmado de cólera, una infección tratable que causa innumerables muertes por deshidratación. Otros organismos y ONG han alertado de los primeros casos de cólera en Mozambique.

En el vecino Zimbabue, adonde el ciclón llegó el 15 de marzo, helicópteros privados y de las fuerzas áreas distribuyen sin pausa comida a las comunidades de Chimanimani y Chipinge, los dos distritos del este del país más afectados. Las misiones de evaluación estiman que el 37% de la población de Chipinge y el 77% de Chimanimani necesitan comida de urgencia.

En torno al 95 % de las carreteras de Chimanimani y las áreas vecinas han quedado dañadas o destrozadas por la tormenta. Médicos Sin Fronteras (MSF) explicó que uno de sus equipos tuvo que andar 12 kilómetros este sábado con material médico para llegar a comunidades remotas de la región.

Además, el Gobierno alertó hoy del peligro de varias presas que se habían "debilitado", una de ellas próxima a Mozambique, y cuyo colapso podía significar una riada hacia la provincia de Manica, ya de por sí muy perjudicada por el ciclón.

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