Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra

Yibuti, un enclave para controlar el mundo

El diminuto país del Cuerno de África alberga instalaciones permanentes de cinco Ejércitos distintos

Cientos de militares chinos, en julio, en el puerto de Zhanjiang, antes de zarpar hacia Yibuti.
Cientos de militares chinos, en julio, en el puerto de Zhanjiang, antes de zarpar hacia Yibuti. REUTERS

Miles de soldados chinos y estadounidenses duermen cada noche en África a solo diez kilómetros de distancia. Lo hacen en Yibuti, un país del Cuerno de África sin apenas tierra arable, sin una gota de petróleo o un metro cúbico de gas que extraer, pero con una localización estratégica que es el motor de su economía. El país se encuentra en un estrecho marítimo por el que navega el 25% de las exportaciones mundiales, en la ruta que conecta los mercados asiáticos con el mar Mediterráneo. Situado a menos de diez minutos de vuelo de la Península Arábiga, Yibuti alberga bases militares de Francia, Italia, Estados Unidos, Japón y la inaugurada en julio por Pekín. Arabia Saudí también está construyendo la que, como en el caso chino y nipón, será su única instalación militar permanente en el extranjero.

Las tropas estadounidenses llegaron, a la que es sú única base militar en África, tras el 11-S. Obama renovó el acuerdo en su segundo mandato a razón de 63 millones de dólares anuales (54 millones de euros). Localizada junto al aeropuerto principal del país, Camp Lemonnier tiene capacidad para alojar a 6.000 marines y una nueva instalación para drones. El Ejército francés, que nunca llegó a abandonar su excolonia, tiene en Yibuti su mayor base en el extranjero, con 1.900 militares. “Su proximidad a zonas de conflicto como el Sahel, Somalia o Yemen es otro de los motivos por los que la presencia extranjera es tan numerosa”, explica Ahmed Soliman, experto en el Cuerno de África del think tank británico Chatham House.

Yibuti, un enclave para controlar el mundo

Somalia Francesa hasta 1977,Yibuti tiene el mayor número de ejércitos extranjeros con presencia permanente. Japón lo escogió hace diez años como base para sus operativos contra la piratería marítima frente a la costa somalí al ser considerado un “oasis de estabilidad en la región”, según Soliman. Italia inauguró en 2013 su base, mucho menor que la francesa, china o estadounidense, y la única que no se encuentra en la capital.

También hay presencia militar española en Yibuti, en el marco de la Operación Atalanta, lanzada por la UE en 2008 para luchar contra la piratería, y actualmente comandada por España. En la misión participan militares británicos, alemanes, belgas, holandeses o portugueses. En los últimos años, nuevas formas de cooperación entre distintos Estados y organizaciones en materia de seguridad marítima se han estrenado en Yibuti con buenos resultados. La misión europea ha podido coexistir y cooperar con una lanzada por la OTAN en la región y con las labores de vigilancia ejercidas por las potencias militares con bases en el terreno. Solo un navío ha sido secuestrado en la zona en los últimos cinco años.

Soldados estadounidenses, durante una instrucción militar en Tadjoura (Yibuti), en 2016. ampliar foto
Soldados estadounidenses, durante una instrucción militar en Tadjoura (Yibuti), en 2016. AFP

El desembarco hace unas semanas de militares chinos en el segundo país más pequeño de África continental (solo es menor Suazilandia) preocupa en Washington. La cifra de soldados que se han desplazado ya a la instalación es una incógnita, pero está preparada para alojar hasta a 10.000 personas. El Pentágono reconoció que la proximidad a una base de un “rival estratégico” lo convierte en un escenario inédito.  Pekín, que ha insitido en todo momento en referirse a su instalación en Yibuti como "base logística", anunció recientemente que abrirá más bases en el extranjero, y que probablemente la próxima será en Pakistán, vecino y, como China, rival de India.

Los intereses de Pekín en Yibuti no se limitan al ámbito militar, sino que ha invertido miles de millones de dólares en financiar la construcción del puerto de Dolareh —adyacente a su base militar—, un aeropuerto, una planta de licuefacción, gasoductos, oleoductos o la línea ferroviaria que ha conectado Yibuti— su capital homónima— con Etiopía, el segundo país más poblado del continente, que perdió su salida al mar tras la secesión de Eritrea en 1993. Más del 95% de las exportaciones e importaciones etíopes pasan por el puerto de Yibuti.

Arabia Saudí acordó hace un año la construcción de su primera base permanente en el extranjero. Los rebeldes Houthi, objetivo principal de la coalición liderada por Riad en Yemen, han logrado en varias ocasiones atacar a navíos saudíes y emiratíes mientras cruzaban frente el estrecho de 32 kilómetros que separa el sur de Yemen de Yibuti. La nueva instalación ofrecerá al Ejército saudí—el segundo del mundo que invierte más en armamento—, la posibilidad de reducir significativamente el vuelo de sus aviones militares hasta sus objetivos en Yemen, al tiempo que podrá frenar el envío de armas a los rebeldes proiraníes desde la costa somalí.

Soldados franceses en Yibuti, en 2010. ampliar foto
Soldados franceses en Yibuti, en 2010. AFP

Más de la mitad de los empleos de Yibuti están relacionados con el tráfico marítimo de mercancias, y los ingresos que generan el puerto y las bases militares extranjeras suman en torno al 80% del PIB. "El modelo no es sostenible, necesita reformas profundas", asegura Soliman. Con 950.000 habitantes —250.000 cuando dejó de ser colonia francesa—, la economía del país crece a buen ritmo pero "no es capaz de redistribuir la riqueza ni reducir el desorbitante desempleo juvenil", apunta el analista. El actual presidente, en el poder desde 1999 cuando sucedió a su tío, cumple su cuarto mandato. "El caciquisimo en Yibuti todavía permite controlar a un electorado tan minúsculo, y la oposición es silenciada y fragmentada constantemente. Con tanta presencia extranjera en el país, la estabilidad es lo único que importa en la comunidad internacional", sentencia Soliman.

No todas las potencias son bienvenidas

Yibuti no solo es el país con más bases militares de distintos países, sino que además "tiene un rol en la diplomacia regional por encima de su peso. Su voz es respetada en la Liga Árabe o en la Unión Africana", explica Soliman.

Las autoridades de Yibuti son conscientes de que no pueden alquilar su territorio a cualquier Ejército que esté dispuesto a pagar por ello. En una entrevista a Financial Times, el ministro de Defensa reconoció que hubo contactos con Rusia, pero se negaron porque no querían que usaran su territorio "para intervenir en Siria".

El tercer importador mundial de material armamentístico, Emiratos Árabes Unidos, está construyendo un puerto en Berbera (Somalia, de facto Somalilandia) con el que pretende competir por las importaciones de Etiopía. La reticencia de Yibuti a dejar de ser imprescindible para una economía de 90 millones de habitantes derivó en la ruptura de relaciones diplómaticas. Emiratos cuenta desde hace dos años con una base en Asab (Eritrea), 50 kilómetros al norte de Yibuti, que ha utilizado para atacar a los rebeldes yemeníes, además de estar construyendo una en Somalilandia.

Con la construcción de una base saudí en marcha, el presidente de Yibuti no tardó en alinearse con Riad y reducir sus lazos con Qatar, al inicio de la crisis diplómática del Golfo. En respuesta, Doha retiró a los cientos de soldados que controlaban la frontera entre Yibuti y Eritrea, causa de un conflicto que provocó un centenar de muertos en 2008 y que sigue siendo motivo de escaramuzas esporádicas. China se ha ofrecido para suplir la mediación catarí en la disputa. 

Más información