Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra

El ciclón Pam arrasa Vanuatu

Las organizaciones humanitarias hablan de la "completa aniquilación" de la capital del país insular, en el Pacífico Sur

Residentes de Port Vila (Vanuatu), junto al paseo marítimo arrasado.
Residentes de Port Vila (Vanuatu), junto al paseo marítimo arrasado. REUTERS

Las autoridades temen que decenas de personas hayan muerto en Vanuatu tras el paso este sábado del ciclón Pam, uno de los más potentes registrados en el Pacífico Sur en los últimos años, que ha causado cuantiosos daños en esta pequeña nación insular. Hasta el momento se ha confirmado la muerte de ocho personas en Port Vila, según informa la cadena BBC. En la capital viven unas 40.000 personas y según las autoridades locales el 80% de las casas han quedado dañadas seriamente, según informa Radio New Zealand.

La Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU ha dicho que varias informaciones apuntan a que 44 personas podrían haber muerto en la provincia de Penama, en el centro del país, aunque de momento no se han facilitado cifras oficiales de muertos o heridos. El balance de víctimas y daños podría tardar un par de días ya que gran parte del territorio está incomunicado, sin energía eléctrica e incluso sin agua.

"Es demasiado pronto para asegurarlo, pero los primeros informes indican que este puede ser uno de los peores desastres de la historia del Pacífico", ha asegurado Vivien Maidaborn, directora ejecutiva de UNICEF.

Por su parte, las organizaciones humanitarias hablan de la "completa aniquilación" de Port Vila, en donde Pam arremetió con vientos de 340 kilómetros por hora, pero alertaron que la destrucción podría ser peor en las islas periféricas. "Es evidente que la fuerza del ciclón Pam ha sido dramáticamente peor de lo que inicialmente se había previsto. Esto habrá sido con toda seguridad una catástrofe para el pueblo de Vanuatu", ha explicado la especialista en comunicaciones de Unicef, Alice Clements, en un comunicado.

"No sabemos de víctimas, pero anticipamos que el número será alto en las islas remotas porque los refugios allí son menos sofisticados. No tenemos ninguna información de lo que ha pasado porque no podemos hablar con las islas", ha dicho el director de Oxfam en Vanuatu, Colin Collett Van Rooyen, a la agencia australiana AAP.

Algunas imágenes de la televisión australiana mostraban numerosos árboles y postes de electricidad caídos, casas dañadas, además de varias embarcaciones amarradas en el muelle destruidas tras chocar debido al fuerte oleaje.

Los servicios de emergencia de Vanuatu se preparan para un inmenso operativo de búsqueda y rescate de supervivientes de esta tormenta de categoría 5, que podría haber afectado unas 260.000 personas, según Unicef. El portavoz de la Oficina Nacional de Gestión de Desastres, Mishaen Lulu Garae, ha dicho a Radio New Zealand que las autoridades del país prevén que el impacto del Pam habrá sido peor que el del ciclón Uma, que en 1987 causó 50 muertos en el archipiélago.

El desastre se ha producido mientras el presidente de Vanuatu, Baldwin Londsdale, participaba en la conferencia sobre desastres y emergencias en Japón, donde pidió en un emotivo discurso ayuda para su país y en el que recibió las condolencias y solidaridad del secretario general de la ONU, Ban Ki Moon. Los países vecinos han comenzado a preparar la respuesta humanitaria al desastre, como Nueva Zelanda, que tiene un avión militar evaluando daños en Tuvalu, y ha ofrecido unos 733.800 dólares (699.090 euros) como un fondo inicial para las naciones del Pacífico que afrontan ciclones. Australia, por su parte, se prepara para enviar un equipo de emergencia a Vanuatu si es necesario, anunció hoy la ministra de Exteriores, Julie Bishop.

Otros territorios del Pacífico también han sufrido el embate del Pam como Tuvalu, donde se ha declarado el estado de emergencia y se ha aplazado la celebración de las elecciones previstas para el próximo jueves.También la isla Tikopia y la provincia de Malaita son una de las más afectadas en las Islas Salomón, en donde el ciclón ha arrasado gran parte de los cultivos y ha dañado muchas viviendas. En Nueva Caledonia se espera que el ciclón pase a unos 160 kilómetros al este de Mare, en las Islas Loyalti, durante la jornada, mientras que Fiyi ha alojado a unas 200 personas en centros de evacuación. El servicio meteorológico de Vanuatu situó el ciclón fuera de su ámbito de observación a las 08:00 GMT, con el ojo de la tormenta a unos 415 kilómetros al sur-sureste de Tanna, en el sur del archipiélago, desplazándose dirección sureste a 41 kilómetros por hora. Se espera que el Pam se acerque al este de Nueva Zelanda el lunes o martes