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La fiesta de las vírgenes

A mitad de agosto comenzó en Uhmlanga, Sudáfrica, una versión reducida de la famosa fiesta zulú de Suazilandia en la que miles de jóvenes casaderas danzan con el pecho destapado ante su monarca. Tradición y prevención sobre salud, unidas. Y criticadas

  • Jóvenes casaderas de la etnia zulú vestidas con trajes tradicionales se preparan para participar en la llamada mini danza de la caña (uMkhosi woMhlanga) o danza de las vírgenes en la región sudafricana de Kwzulu-Natal, cuya capital es Durban, el pasado 19 de agosto. Originalmente, este es un evento anual de las etnias swazi y zulú y celebrado en Swazilandia en el que miles de chicas solteras viajan desde diversas aldeas para participar en él. Dura unos ocho días. Esta es una versión sudafricana de la misma, también muy popular.
    1Jóvenes casaderas de la etnia zulú vestidas con trajes tradicionales se preparan para participar en la llamada mini danza de la caña (uMkhosi woMhlanga) o danza de las vírgenes en la región sudafricana de Kwzulu-Natal, cuya capital es Durban, el pasado 19 de agosto. Originalmente, este es un evento anual de las etnias swazi y zulú y celebrado en Swazilandia en el que miles de chicas solteras viajan desde diversas aldeas para participar en él. Dura unos ocho días. Esta es una versión sudafricana de la misma, también muy popular. AFP
  • Dos participantes en las fiestas bromean mientras se preparan. En Sudáfrica, la ceremonia se conoce como Umkhosi woMhlanga, y tiene lugar en agosto o septiembre. Las chicas vienen de todas partes de Zululand, y en los últimos años también hay grupos más pequeños de Suazilandia, así como lugares más distantes como Botswana y Pondoland.
    2Dos participantes en las fiestas bromean mientras se preparan. En Sudáfrica, la ceremonia se conoce como Umkhosi woMhlanga, y tiene lugar en agosto o septiembre. Las chicas vienen de todas partes de Zululand, y en los últimos años también hay grupos más pequeños de Suazilandia, así como lugares más distantes como Botswana y Pondoland. AFP
  • Todas las niñas deben someterse a una prueba de virginidad antes de que se les permita participar en una danza real. En los últimos años, esta práctica ha generado, obviamente, oposición. Este evento, igual que el primigenio de Suazilandia, atrae muchos turistas y genera ingresos para las comunidades anfitrionas de KwaNongoma, KwaZulu-Natal y Sudáfrica en general.
    3Todas las niñas deben someterse a una prueba de virginidad antes de que se les permita participar en una danza real. En los últimos años, esta práctica ha generado, obviamente, oposición. Este evento, igual que el primigenio de Suazilandia, atrae muchos turistas y genera ingresos para las comunidades anfitrionas de KwaNongoma, KwaZulu-Natal y Sudáfrica en general. AFP
  • Las muchachas llevan un traje tradicional que incluye joyas de cuentas de colores y una falda. El pecho va al descubierto. También usan tobilleras, brazaletes, collares y fajas coloridas. Cada faja tiene apéndices de un color diferente, que indican si la niña está prometida.
    4Las muchachas llevan un traje tradicional que incluye joyas de cuentas de colores y una falda. El pecho va al descubierto. También usan tobilleras, brazaletes, collares y fajas coloridas. Cada faja tiene apéndices de un color diferente, que indican si la niña está prometida. AFP
  • La ceremonia original de Suazilandia data de los años cuarenta. En Sudáfrica fue introducida en 1991 por el allí actual rey zulú Goodwill Zwelethini. Lo hizo como un medio para alentar a las jóvenes zulúes a retrasar la actividad sexual hasta el matrimonio, y por lo tanto limitar la posibilidad de transmisión del VIH. En 2007, participaron al evento unas 30.000 niñas.
    5La ceremonia original de Suazilandia data de los años cuarenta. En Sudáfrica fue introducida en 1991 por el allí actual rey zulú Goodwill Zwelethini. Lo hizo como un medio para alentar a las jóvenes zulúes a retrasar la actividad sexual hasta el matrimonio, y por lo tanto limitar la posibilidad de transmisión del VIH. En 2007, participaron al evento unas 30.000 niñas. AFP
  • En los días previos a la llegada al palacio real, las niñas se reúnen para que mujeres zulúes mayores les transmitan conocimientos sobre su cultura y el arte de cuidar el hogar. Se les explica la importancia de mantener su virginidad, de los riesgos de un embarazo adolescente o de contraer el VIH.
    6En los días previos a la llegada al palacio real, las niñas se reúnen para que mujeres zulúes mayores les transmitan conocimientos sobre su cultura y el arte de cuidar el hogar. Se les explica la importancia de mantener su virginidad, de los riesgos de un embarazo adolescente o de contraer el VIH. AFP
  • En los últimos años, el evento ha contado con la presencia del presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, pues él mismo es zulú, y el ex primer ministro de KwaZulu-Natal, Zweli Mkhize.
    7En los últimos años, el evento ha contado con la presencia del presidente de Sudáfrica, Jacob Zuma, pues él mismo es zulú, y el ex primer ministro de KwaZulu-Natal, Zweli Mkhize. AFP
  • Como parte de la ceremonia, las mujeres jóvenes bailan con el pecho desnudo para su rey, y cada doncella lleva una larga caña, que luego se deposita cuando se acercan a éste.
    8Como parte de la ceremonia, las mujeres jóvenes bailan con el pecho desnudo para su rey, y cada doncella lleva una larga caña, que luego se deposita cuando se acercan a éste. AFP
  • Las muchachas tienen cuidado de elegir sólo las cañas más largas y más fuertes, y luego llevarlas elevándolas por encima de sus cabezas en una procesión lenta. Las cañas se presentan al rey en el palacio real de eNyokeni en Nongoma, Zululand.
    9Las muchachas tienen cuidado de elegir sólo las cañas más largas y más fuertes, y luego llevarlas elevándolas por encima de sus cabezas en una procesión lenta. Las cañas se presentan al rey en el palacio real de eNyokeni en Nongoma, Zululand. AFP
  • La procesión es dirigida por la princesa zulú principal, que toma un papel prominente a través del festival. Si la caña se rompe antes de que la niña llegue a ese punto, se considera una señal de que ella ya es sexualmente activa.
    10La procesión es dirigida por la princesa zulú principal, que toma un papel prominente a través del festival. Si la caña se rompe antes de que la niña llegue a ese punto, se considera una señal de que ella ya es sexualmente activa. AFP
  • El evento, que se ha convertido en un punto de referencia popular en el calendario del turismo cultural, es organizado con la colaboración de la familia real. La fiesta supone una oportunidad para generar beneficios socioeconómicos para las comunidades locales. Los organizadores de la ceremonia han aplicado ocasionalmente normas estrictas sobre los fotógrafos, ya que algunos de ellos han sido acusados ​​de publicar imágenes de los ritos en sitios web pornográficos.
    11El evento, que se ha convertido en un punto de referencia popular en el calendario del turismo cultural, es organizado con la colaboración de la familia real. La fiesta supone una oportunidad para generar beneficios socioeconómicos para las comunidades locales. Los organizadores de la ceremonia han aplicado ocasionalmente normas estrictas sobre los fotógrafos, ya que algunos de ellos han sido acusados ​​de publicar imágenes de los ritos en sitios web pornográficos. AFP