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Philip Morris negocia la fusión con Altria para liderar el mercado del cigarrillo electrónico

La dueña de Marlboro y la que hace 10 años fue su filial facturan conjuntamente casi 50.000 millones de euros

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Logotipo de Philip Morris en la sede de PMI en Suiza. efe

Philip Morris International (PMI), la empresa tabaquera más grande del mundo, propietaria de marcas como Marlboro, L&M o Chesterfield, ha informado hoy de que está negociando una "fusión entre iguales" con Altria, otra de las grandes empresas dedicadas al tabaco en EE UU, que se desgajó de Philip Morris hace una década. Si se confirma la fusión, que podría no llegar a buen puerto, como alerta PMI en una nota, se alumbraría un gigante con una facturación conjunta de más de 55.000 millones de dólares (casi 50.000 millones de euros), con el objetivo de liderar la transformación de la industria del tabaco, que mira hacia productos sin humo ante la caída del consumo de tabaco tradicional.

En una nota difundida por PMI, la dueña de Marlboro afirma que "no puede haber seguridad de que las discusiones (con Altria) resulten en un acuerdo o transacción". Tampoco de que, si se llegase a alcanzar un acuerdo, se materializase la fusión. En este sentido, avisa de que cualquier operación tiene que contar con el visto bueno de los consejos de administración y los accionistas de ambas empresas, además de los preceptivos de los organismos reguladores de la competencia. De momento, en Bolsa, las acciones de Altria suben más de un 6%, mientras que las de PMI caen cerca de un 9%.

Si se confirmase la fusión, en realidad sería la reunificación de dos gigantes que fueron uno hasta 2008. Ese año, Altria, emprendió camino en solitario y para hacerse cargo del negocio en EE UU (es dueña de marcas como Copenhagen, Skoal o Black & Mild Cigars y de la filial estadounidense de PMI (Philip Morris USA, que vende el Marlboro en EE UU). Ahora es también una compañía de inversiones, con intereses en cannabis, bodegas, viñas y en la mayor cervecera mundial Anheuser-Busch InBev. Por su parte, PMI se encargó del negocio internacional.

Se da la circunstancia de que Altria tiene un 35% del capital de Juul Labs, una compañía de cigarrillos electrónicos, uno de los productos en los que la industria tabaquera ve su salvación, en un mundo que cada vez consume menos cigarrillos. Por su parte, PMI ha conseguido la aprobación de las autoridades estadounidenses para comercializar IQOS, un dispositivo que calienta tabaco sin producir humo. También vende cigarrillos electrónicos de vapor con esa maca (IQOS Mesh). De hecho, ahora PMI se autoproclama una empresa "comprometica con un futuro sin humo".

Se ha especulado más de una vez con la fusión entre ambas empresas, que juntas tendrían más poder para invertir en productos alternativos al tabaco tradicional, que el año pasado perdió un 4,5% de sus ventas a nivel global, según los datos de la consultora Cowen. En cambio, la industria del cigarrillo electrónico movió 11.000 millones de dólares (un 8% más), según un estudio de la firma de análisis Mordor Intelligence citado por Reuters.

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