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Crisis alimentaria

Los híper alemanes empiezan a desbloquear la fruta española

El consumo nacional de pepinos cae pese al desplome de los precios

Juan Antonio Díaz Planelles, director comercial de Agroiris, una de las principales comercializadoras de fruta y verdura de El Ejido (Almería), desgranaba ayer con un punto de melancolía los efectos de la crisis del pepino para su empresa. "Del jueves 26 hasta ahora hemos pasado de sacar al mercado 1.300 toneladas del producto a sacar, el lunes, solo 100. Ayer cerramos hasta nueva orden", relataba en la austera sala de juntas con vistas al almacén donde habitualmente trabajan 750 empleados, y que ayer apenas albergaba a una decena de trabajadores de mantenimiento.

Díaz Planelles prosigue con el balance provisional de daños: "Hemos hecho regresar unos 20 camiones, y un cliente italiano ha cancelado un pedido de melón y sandía cuando ya estaba en Perpiñán (Francia)". Hasta que le interrumpe una empleada que desea comunicarle algo. Cuando regresa, minutos después, el director comercial de Agroiris parece otro: "Acaban de pedir tres camiones de melón y sandía para Alemania y uno para Austria". Parece que empieza a surtir efecto la declaración oficial de inocencia del pepino español. El comprador es una gran cadena de supermercados alemana. Agroiris facturó en 2010 un total de 150 millones de euros con la venta de frutas y verduras a la UE, Rusia, EE UU y Canadá. "Nos someten a inspecciones durísimas en la trazabilidad en origen. Sin embargo, no se controla tanto en las distribuidoras. ¿Cómo es posible que una caja de fruta en un supermercado tenga etiquetado el origen en tres países distintos?", se queja.

El pepino a granel costaba ayer casi medio euro menos que el sábado

Pese a la buena noticia, la situación sigue lejos de recuperar la normalidad. Alfonso Zamora, representante de ECOAL, la cooperativa de alhóndigas de Almería, afirmaba que incluso después de que la responsable de Sanidad de Hamburgo reconociera su error sobre el origen del brote infeccioso en algunos supermercados alemanes seguían retirando calabacines de Almería.

En la subasta de la tarde de la alhóndiga La Unión el pepino moruno se vendía a 8 céntimos, cuando costaba más de 35. El calabacín cayó también hasta los ocho céntimos (de 40). Las patronales de grandes superficies Anged y la de supermercados Asedas se escudaban en la falta de datos oficiales para no admitir una caída en picado que se apreciaba en la mayor parte de los puntos de venta. Asociaciones de agricultores lo han cifrado en torno al 30%. Agricultura negó veracidad al porcentaje por falta de tiempo en la evaluación de daños.

En un Alcampo de la zona norte de Madrid el empleado de la fruta trataba de convencer con poco éxito a los clientes de que los pepinos en promoción tenían frescura e higiene garantizadas. "La culpa de todo ha sido la mala publicidad. Es una pena, porque el producto es muy bueno y ahora está barato", comentaba. Los pepinos a granel bajaron ayer 20 céntimos el kilo, añadidos a los 90 que ya habían descendido desde el sábado. El gazpacho Alvalle -cuya dirección tampoco quiso hablar de pérdidas- figuraba igualmente en promoción en la zona de refrigerados.

En un local minorista del madrileño barrio de Chamartín un veterano vendedor se lamentaba también del desastre de ventas. Incluso animaba a las clientas de confianza: "Esperaros a mañana y los compraréis a 50 céntimos [frente a los 90 de ayer, y los 2,10 de hace dos semanas]. Fuentes próximas a los empresarios de alimentación aseguran que el consumidor español se ha contagiado del temor de los europeos y ha retraído la compra de pepinos y el gazpacho y salmorejo que lo contienen.

Por otra parte, EE UU mantiene bajo sospecha a las hortalizas españolas. Washington ha ordenado revisar las importaciones de pepinos, tomates y lechugas hasta nuevo aviso, informa Efe. Las partidas están sujetas a una "vigilancia ampliada" desde hace una semana, ya que por el momento no disponen de una "notificación oficial" que exculpe a las hortalizas.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 1 de junio de 2011