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Reportaje:

Madrid, ¿'ciudad del pecado'?

La empresa Las Vegas Sands estudia abrir un complejo de hoteles y casinos en la región o en Barcelona

Una pequeña versión de la ciudad del pecado en algún lugar de la Comunidad de Madrid o en Barcelona. Esa es la intención que anunció ayer la empresa estadounidense Las Vegas Sands Corporation. España es el nuevo objetivo de la inversión de la compañía.

Madrid o Barcelona podrían tener en un futuro no muy lejano un complejo de megahoteles de lujo -20.000 habitaciones-, con casinos, centros comerciales, centros de convenciones y la posibilidad de ofrecer decenas de miles de puestos de trabajo. Una especie de delegación europea, a pequeña escala, de la ciudad de Las Vegas (Nevada, Estados Unidos), similar al proyecto ya desarrollado en Macao, donde cuenta con tres casinos y planeaba levantar un cuarto antes de enfrentarse con restricciones del Gobierno chino.

El Gobierno regional está valorando dos o tres ubicaciones

"Espero poder usar el nombre de EuroVegas", dice el director

Sheldon Adelson, director general de Las Vegas Sands Corp., realizó el anuncio en Singapur, en la sede del hotel-casino Marina Bay Sands, la nueva joya de la corona de la compañía que desde su apertura, hace casi un año, ha tenido más de 11 millones de visitantes. Sands deseaba su expansión en Asia, pero en India y Vietnam los Gobiernos tienen regulaciones muy severas en cuanto a ceder el suelo a largo plazo. Ahora apunta a Europa.

"Quiero crear una mini-Las Vegas en Europa", declaró Adelson, cuya empresa es propietaria de los hoteles Venetian y Palazzo en la ciudad de Nevada. "Espero que podamos usar el nombre Europa Vegas o EuroVegas". Con ese objetivo, Sands planea reunirse con tres grandes constructoras en España en las dos próximas semanas para discutir las posibilidades. El coste del proyecto se situaría en los 20.300 millones de dólares (14.800 millones de euros) según Sands.

Sin duda, Sands necesitará contar con el beneplácito del Gobierno español para las concesiones y la adquisición de terrenos, así como tener "garantías de que los planes de construcción serán aprobados con rapidez". "Necesitamos el apoyo del Gobierno", ha insistido Adelson. "No podemos elaborar un plan, entregarlo al departamento de urbanismo y esperar seis meses a una respuesta".

La Comunidad de Madrid ha confirmado a Efe que conoce gran parte del proyecto que el operador estadounidense de casinos planea para España y "está valorando" dos o tres ubicaciones idóneas para albergar en la región el complejo. No han detallado cuáles son, pero sí han precisado que necesitan "un espacio grande". Fuentes de la Consejería de Economía y Hacienda han explicado que la compañía que dirige Sheldon Aldelson contactó "hace un mes" con el Gobierno que preside Esperanza Aguirre a través de Promomadrid. El encuentro tuvo lugar en Madrid y sirvió para que responsables de la empresa pública accedieran a los pormenores del proyecto.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 19 de febrero de 2011