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Seúl lanza el mayor despliegue militar desde la guerra

Unos 4.500 militares hacen ejercicios frente a las costas de Corea del Norte

Apenas se han apagado los rugidos de los motores de los buques y aviones que participaron en las maniobras realizadas a finales de julio por EE UU y Corea del Sur en el mar del Este, junto a la península coreana, cuando Seúl ha iniciado unos nuevos ejercicios navales, esta vez en solitario. Más de 20 barcos y submarinos, 50 aeronaves y 4.500 militares efectuarán durante cinco días, a contar desde ayer, una demostración de poderío cerca de la frontera marítima en disputa con Corea del Norte, en el mar Amarillo.

El lugar elegido no es gratuito. Se encuentra cerca de la zona en la que el pasado marzo fue hundida la corbeta surcoreana Cheonan por el torpedo de un submarino del Norte, según acusan Seúl y Washington. Pyongyang ha negado repetidas veces tener nada que ver con el incidente, en el que murieron 46 marineros surcoreanos. Los dos países aliados han dicho que la serie de maniobras -hay prevista una decena a lo largo de dos meses- son una advertencia a Pyongyang de que no tolerarán más provocaciones.

Las maniobras se efectúan donde fue hundida una corbeta surcoreana en marzo

El Gobierno de Kim Jong-il no se ha amilanado -al menos, oralmente-, y ha respondido elevando un grado más su retórica habitual. Ha acusado a los dos enemigos de estar preparando la invasión del Norte y ha dicho que los ejercicios amenazan con reavivar la contienda en la península. La guerra de Corea (1950-1953) concluyó con un alto el fuego, que nunca se transformó en tratado de paz. Estados Unidos mantiene 28.500 soldados en el Sur para proteger a su aliado.

Pyongyang advirtió el martes que "contrarrestará los imprudentes disparos navales, planeados por el grupo de traidores, con una fuerte respuesta física". El mes pasado, con ocasión de las primeras maniobras, dijo que replicaría con la "disuasión nuclear". Seúl ha asegurado que, de momento, no hay indicios de actividad militar inusual en el Norte.

"Si las marionetas belicistas se atreven a encender la guerra, destruirá sin piedad a los provocadores y su baluarte mediante la movilización de tácticas de guerra y medios ofensivos más poderosos de lo que nadie pueda imaginar", dijo ayer el régimen por medio de la agencia oficial KCNA.

Fragatas y barcos anfibios navegan por las aguas del mar Amarillo, mientras helicópteros Lynx arrojan aparatos sónar en el mar en busca de posibles submarinos enemigos, informa Associated Press. La flotilla desplegada incluye, entre otros, tres submarinos de 1.800 toneladas y un destructor de 4.500 toneladas. En las maniobras previas con Estados Unidos participó el portaaviones USS George Washington, de propulsión nuclear.

El despliegue militar conjunto cerca de las costas chinas ha provocado la ira de Pekín, que consiguió desplazar las primeras maniobras del mar Amarillo -entre Corea del Sur y China- al mar del Este, entre la península coreana y Japón. China se niega a criticar a Pyongyang por el hundimiento del Cheonan y se ha limitado a mostrar su "profunda preocupación" por la escalada de tensión.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 6 de agosto de 2010