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'Babelia' avanza un Henry James inédito

Transparente y sin rodeos, y hasta con un cierto halo de ingenuidad en lo contado. Así era Henry James en sus inicios antes de ser realmente el Henry James que se convertiría en una referencia universal del arte de la escritura. Y así se puede comprobar en Compañeros de viaje, una pieza que escribió con 26 años (1869) y que se publica por primera vez en España bajo el sello de Navona. Una primicia que hoy avanza Babelia en ELPAÍS.com.

La belleza, la frescura y la capacidad de sorpresa de un veinteañero James (Nueva York, 1843-Londres, 1916) se refleja en este texto que realiza sobre su primer viaje a Italia, y especialmente por Venecia. La luz, las emociones y la vida le impactaron de tal manera que se muestra encantado de un recorrido que le permite definir a Italia como una "fascinante novela". Una influencia que trascendió a este Compañeros de viaje porque jugó luego un papel inspirador y fundamental en títulos como Horas italianas y Los papeles de Aspern. En este corto relato, Henry James no sólo describe el paisaje italiano, sino que también muestra su fascinación ante la belleza de las obras de arte ("La gran emoción era sentirme entre escenarios en los que el arte se había introducido tan libremente"), declara su predilección por Tintoretto y describe la forma de afrontar el vivir de los italianos ("Me senté ante la puerta de un café, con un grupo de chismosos devotos de las noches meridionales").

* Este artículo apareció en la edición impresa del Lunes, 18 de enero de 2010