Selecciona Edición
Conéctate
Selecciona Edición
Tamaño letra

Los astrónomos descubren 32 nuevos planetas extrasolares

El astrónomo suizo Michel Mayor, descubridor del primer planeta extrasolar, anunció ayer en Madrid que su equipo ha detectado indirectamente 32 de estos cuerpos. Con esa nueva oleada son ya más de 400 los objetos que se detectan en órbita de estrellas diferentes del Sol. Mayor, que participa en el congreso Herederos de Galileo: fronteras de la astronomía, organizado en la Fundación Ramón Areces, explicó que sus investigaciones se centran ahora sobre todo en encontrar planetas terrestres, es decir, de masa hasta 20 veces la de nuestro mundo. Especial interés tienen los que se encuentran en la llamada zona de habitabilidad. "Queremos entender los procesos de formación de nuestro Sistema Solar y de otros sistemas", dijo Mayor. El hallazgo de los 32 exoplanetas culmina cinco años de funcionamiento de un detector especial instalado en un telescopio en La Silla (Chile), del Observatorio Europeo Austral.

La fotografía digital y los avances en computación son los verdaderos artífices de la defenestración de Plutón como planeta, reconoció ayer Michael Brown en el mismo congreso. El descubrimiento por Brown del objeto Eris, mayor que Plutón, en 2005, fue la causa de que éste dejara de formar parte de la nómina de planetas en 2006.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Martes, 20 de octubre de 2009