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EE UU debate la prohibición de publicidad de medicamentos

Una iniciativa de los senadores Edward Kennedy (demócrata por Massachusetts) y Michael Enzi (republicano por Wisconsin) plantea suprimir la publicidad directa de los medicamentos a los pacientes en Estados Unidos. La propuesta, que recoge la edición digital de la revista New England Journal of Medicine, parte del escándalo del Vioxx, el analgésico y antiinflamatorio de la familia de los coxibs que consiguió ventas millonarias tras una agresiva campaña de publicidad y luego hubo que retirar por sus riesgos cardiovasculares.

En España, la publicidad de fármacos está restringida a algunos productos. En EE UU las farmacéuticas pueden hacer campañas dirigidas al público en general. En 2005 gastaron 4.200 millones de dólares (unos 3.000 millones de euros) en este concepto. La propuesta de Kennedy y Enzi tiene un obstáculo: la publicidad está considerada "lenguaje comercial", y, como tal, está protegida por la Constitución.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 4 de mayo de 2007