Reportaje:ESCAPADAS | Ávila teresiana

Las moradas de la santa

Santa Teresa de Ávila. Ávila de santa Teresa. Mujer y ciudad forman una unión perfecta, casi mística. Ávila es la cuna, el convento -13 había en su tiempo-, la catapulta -pues entre tanta muralla, como observó Unamuno, "no cabe crecer sino hacia el cielo"-, y es también, por arte de metáfora, el castillo interior de Las moradas. Santa Teresa, a su vez, es el recuerdo -dulce para unos, hastioso para otros- que está en todas partes, como las yemas: calles, ermitas, monumentos, museos, conventos que fundó, que gobernó o en que simplemente profesó... En Ávila, sin mentar a la santa, no se puede ni quedar.

Teresa de Cepeda y Ahumada nace el 28 de marzo de 1515 en la plaza de la Santa, frente a la puerta de la Santa, sobre el solar que ocupa, desde 1629, el convento de la Santa. En la iglesia, de estilo barroco, hay varias tallas de Gregorio Fernández, una abigarrada capilla donde se supone que estuvo la habitación de la niña Teresa y un jardincillo en el que ésta jugaba con sus hermanos a hacer ermitas. En la cripta, un amplio museo nos desvela aspectos insospechados de la santa, como los nobles orígenes de los Cepeda y los Ahumada; pero de su abuelo judío, el que vino huyendo de Toledo, no se dice ni pío.

En el monasterio de la Encarnación, Teresa permaneció desde 1535 hasta 1574

A dos pasos de aquí, fuera de la muralla, está el Centro de Interpretación del Misticismo, un flamante edificio de cuatro plantas, tipo museo de arte contemporáneo, en el que han colaborado arquitectos, escultores, pintores, escritores y creadores de vídeo para dar una visión de este etéreo asunto.

Aquel árbol del revés, por ejemplo, representa la tradición mística, de la que forma parte santa Teresa; ese bolo de granito suspendido de un cable sobre un montón de arena, la unión con Dios...

También extramuros, pero al otro lado de la ciudad, en el norte, se alza el monasterio de la Encarnación, donde Teresa permaneció desde 1535 hasta 1574, siendo priora los últimos años. Se conserva, en el templo, el cubículo en que san Juan de la Cruz confesó a lo largo de cinco años a la santa, ayudándola a planear la reforma carmelitana. Y existe un museo encantador, donde, entre otras cien cosas, se muestra el madero que ésta usaba a guisa de almohada.

Buscando aún más austeridad y retiro, Teresa elige unas casas al este de la ciudad para fundar, el 24 de agosto de 1562, su primer convento de Carmelitas Descalzas, el de San José. Se ve primero el museo -donde está la famosa clavícula que se rompió-, luego la iglesia fundacional y, por último, el templo herreriano. Aquí hay una capilla preciosa, que estaba lista para dar sepultura a la santa, pero ésta murió en 1582 en Alba de Tormes y el duque se la quedó.

Cuatro visitas por seis euros

- Cómo ir. Ávila dista 115 kilómetros de Madrid yendo por la A-6 hasta Villacastín y luego por la AP-51. Se puede ir en tren regional (Renfe, teléfono 902 240 202) y en autobús de Larrea (teléfono: 920 229 520).

- Visitas. Convento de la Santa (plaza de la Santa, 2; teléfono 920 220 708): entrada al museo, dos euros. Centro de Interpretación del Misticismo (paseo del Rastro, 1; teléfono 920 222 170): entrada, dos euros. Monasterio de la Encarnación (paseo de la Encarnación, s/n; teléfono 920 211 212): entrada al museo, 1,30 euros. Convento de San José (Las Madres, 4; teléfono 920 222 127): visita guiada, un euro.

- Comer. El Almacén (teléfono 920 254 455): cocina imaginativa; 30-35 euros. Las Cancelas (teléfono 920 212 249): judías del Barco, chuletón y asados; 30 euros. El Barbacana (teléfono 920 220 011): platos tradicionales y creativos; 30-35 euros.

- Dormir. Puerta del Alcázar (teléfono 920 211 074): hostal reformado en 2004, frente a la catedral, con restaurante especializado en pescados; doble, 55 euros. Ávila Golf (teléfono 920 359 200): cinco estrellas con spa en el campo de golf de Naturávila; 100 euros. Parador de Ávila (teléfono 920 211 340): antiguo palacio Piedras Albas, pegado a la muralla; 120 euros.

- Más información. Centro de Recepción de Visitantes de Ávila (avenida de Madrid, 39; teléfono 902 102 121; www.avilaturismo.com).

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