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El chimpancé aspira al género 'Homo'

Es sabido que el chimpancé (Pan troglodytes)

es la especie viva más próxima al ser humano (Homo sapiens). Pero el grupo de Morris Goodman, de la Universidad Estatal de Wayne (Detroit, EE UU), ha encontrado tal grado de parecido genético entre ambas especies que acaba de proponer la inclusión del chimpancé en el género Homo.

De prosperar la propuesta, presentada en Proceedings of the National Academy of Sciences (edición electrónica), el nombre del chimpancé pasaría a ser Homo (Pan) troglodytes.

La iniciativa de Goodman no altera los datos conocidos sobre la taxonomía de los primates, pero resalta el hecho de que no hay fundamentos biológicos para clasificar dos especies tan próximas en géneros distintos: dos roedores que mostraran tal grado de parecido serían clasificados sin dudar dentro del mismo género.

La nueva nomenclatura, sin embargo, pondría patas arriba la taxonomía de los extintos homínidos (Ardipithecus, Australopithecus,

etcétera), que también deberían reclasificarse como Homo.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 22 de mayo de 2003