EL CENSO DE 2001

España crece dos millones de habitantes en diez años

El censo de España suma 40.847.371 habitantes | Los extranjeros residentes se multiplican por cuatro y suman 1,5 millones | La natalidad experimenta un ligero repunte

La población de derecho en España era en noviembre de 2001 de 40.847.371. Así lo establece el censo elaborado por el Instituto Nacional de Estadística que se conoció ayer. Esta cifra supone un incremento del 5% sobre los 38,8 millones del censo de 1991, y confirma que, en contra de lo esperado, el número de habitantes en España sigue creciendo. El incremento se debe tanto al 'ligero' aumento de la natalidad como, sobre todo, a la mayor presencia de extranjeros. Este grupo es el que más ha crecido en la última década. En 1991 eran 353.000; el año pasado superaban los 1,5 millones.

El crecimiento de la población de nacionalidad española es mucho menor, y pasa de 38,5 millones de habitantes en 1991 a unos 39,3 millones en 2001. Este incremento, con todo, 'es mayor del esperado', según el Instituto Nacional de Estadística, y se debe a 'la ligera recuperación de la natalidad en los últimos años [en 2000 el índice de fecundidad llegó a 1,23 hijos por cada mujer en edad fértil]'. Los 800.000 españoles más de la última década suponen una subida del 2%, frente al crecimiento de más del 300% del número de extranjeros.

Más información

Los datos ofrecidos ayer por el Instituto Nacional de Estadística (INE) son 'un primer avance', según fuentes del organismo. Esta información está disponible en la web www.ine.es/censo2001/pobcen01menu.htm. El desglose por sexos, edades, nacionalidades o tipos de familia (el censo de 2001 registrará por primera vez las parejas de gays y lesbianas, y permitirá comparar los de parejas de hecho con los de 1991) se dará en el último trimestre del año. Entre los datos ofrecidos, los más destacados son los siguientes.

- Comunidades que crecen. El centro, las islas, la zona de Navarra, Álava y La Rioja y la costa mediterránea son las zonas que más crecen (ver gráfico). Proporcionalmente, donde más ha aumentado la población en la última década es en Baleares (el 18,7%). El crecimiento también es superior al 10% en Melilla, Murcia y Canarias. Estas zonas tienen en común una agricultura altamente productiva o bien un potente sector turístico.

- Pérdida de población. Por el contrario, Extremadura (3.349 personas menos), el País Vasco (-21.454), Galicia (-35.789), Asturias (-30.939) y Castilla y León (-89.452) han perdido población en los últimos diez años.

- Ciudades medianas. El censo recoge que la población disminuye en los municipios más pequeños, pero también en las grandes ciudades. Madrid y Barcelona son las que más habitantes han perdido, alrededor de 250.000 personas cada una desde 1981. Las capitales de provincia ha perdido 130.000 habitantes en los últimos 20 años.

- El 'caso murciano'. Murcia es la tercera comunidad en crecimiento de población (un 14,54%). Este incremento se concentra, sobre todo, en su capital, que por primera vez figura entre las diez ciudades más pobladas de España. Con sus 370.000 habitantes se convierte en la segunda población que más ha crecido (82.000 personas en diez años, un 28,5% más que en 1991).

- Grandes concentraciones. Además de 24 capitales de provincia, otras 14 ciudades tienen más de 150.000 habitantes. Cuatro están en la provincia de Barcelona, entre ellas, la mayor, L'Hospitalet de Llobregat, con 240.000 habitantes. En Madrid hay seis. Las otras son Elche (195.000), Vigo (280.000), Jerez (183.000) y Gijón (266.000). Las tres últimas tienen más población que las capitales de sus respectivas provincias (Pontevedra, Cádiz y Oviedo). Las ciudades que tienen entre 50.000 y 500.000 habitantes son las que más población reúnen (16,6 millones de los casi 41 millones censados).

- Residenciales y dormitorio. Sólo dos de las 10 poblaciones que más han crecido en la última década son capitales de provincia, Murcia y Alicante. El resto son ciudades residenciales o dormitorio, como Fuenlabrada en Madrid (105.000 habitantes más), Dos Hermanas (Sevilla), con 44.631 personas más o Torrevieja (Alicante) con 38.639 residentes nuevos. Rivas-Vaciamadrid bate el récord de crecimiento, con un aumento del 5.400%.

- Diferencias con el padrón. El mismo INE se encarga de recordar que el censo no es la cifra oficial de población. Este dato, que sentencia cada enero el Consejo de Ministros, se obtiene de los padrones municipales. De acuerdo con este registro, la población española ya era más de 41 millones (41.116.842 habitantes) en enero de 2001. Pero expertos consultados señalaron que 'el riesgo del padrón está en que depende de que los ciudadanos se den de alta, por lo que puede haber duplicidad en los registros'. 'El objetivo del INE es que censo y padrón coincidan' según fuentes del organismo. Para ello el instituto notifica a los ayuntamientos las irregularidades que encuentra. Pero algunos municipios prefieren no corregir el padrón, porque de su población oficial dependen desde el número de concejales hasta las subvenciones o el reparto presupuestario de competencias. En ese caso, interviene un Consejo de Empadronamiento, cuyo informe es vinculante.

* Este artículo apareció en la edición impresa del viernes, 26 de julio de 2002.

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