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Los rebeldes de Sudán entregan a Unicef 2.600 niños soldados

Los rebeldes del sur de Sudán han entregado más de 2.600 niños soldados de entre 8 y 18 años a Unicef, según anunció ayer la directora de esta organización de Naciones Unidas, Carol Bellamy, quien aseguró que ahora se intentará localizar a sus familias. La evacuación aérea de los niños desde el frente de la provincia de Bahr al-Gazal hasta una zona segura es fruto de un compromiso asumido en octubre por el comandante del Ejército de Liberación de los Pueblos de Sudán (ELPS) -cuyos miembros luchan por conseguir una mayor independencia del sur del país, cristiano y animista, con respecto al norte, musulmán- de que desmovilizaría a los menores de 18.

Bellamy alabó la iniciativa, pero expresó su preocupación porque se cree que más de 300.000 niños -9.000 en Sudán antes de la evacuación- sirven como soldados, cargadores y esclavos sexuales en conflictos del mundo entero. 'Confío en que el ELPS complete su compromiso liberando a los demás niños de sus filas y absteniéndose de reclutarlos', señaló Bellamy. Los rebeldes sudaneses afirman que los menores no participaban en los combates, sino que se ocupaban de tareas como lavar la ropa o vigilar.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 28 de febrero de 2001