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ALARMA NUCLEAR EN JAPÓN

El proceso en España

El accidente o curridoen las instalaciones nucleares de Tokaimura no podría reproducirse en España, al menos en las circunstancias que han concurrido en el suceso japonés. Desde que España puso freno al desarrollo nuclear, las instalaciones industriales o experimentales son muy limitadas. De hecho, no existe ninguna planta de reprocesamiento ni enriquecimiento de uranio.El 25% del combustible nuclear que utilizan las centrales españolas se extrae de las minas de pecblenda que la empresa Enusa (Empresa Nacional de Uranio, SA) explota en los yacimientos de Ciudad Rodrigo, Salamanca. La presencia de uranio es tan baja (no alcanza las 700 partes por millón) que el mineral obtenido se envía a plantas de enriquecimiento que Eurodif posee en Tricastin (Francia). El resto de concentrados de uranio que demanda el sector energético español se importa de Níger. Desde Eurodif o Estados Unidos, según las oscilaciones del mercado, se importa el uranio enriquecido a la fábrica de Juzbado, también en Salamanca, donde Enusa se limita a encapsular mecánicamente el combustible dentro de las barras que se introducirán posteriormente en el núcleo de las centrales nucleares. Legalmente, este combustible nunca puede superar una riqueza del 5%, mientras que el que ha producido el accidente de Tokaimura alcanzaba el 19%.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Sábado, 2 de octubre de 1999