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Científicos belgas prueban en ratones una vacuna "universal" contra la gripe

Una vacuna que tiene la capacidad potencial, pero todavía no comprobada, de inducir inmunidad permanente frente al virus A de la gripe ha sido probada con éxito en ratones en Bélgica. Actualmente, los científicos tienen que correr todos los años para poner a punto una vacuna contra la cepa anual de este virus de la gripe, que muta constantemente. La vacuna actual en humanos se basa en una proteína de cubierta del virus que es de las que más mutan. El fenómeno de inmunización no se comprende bien, porque por una parte hace falta vacunarse anualmente y por otra parte se observa una mayor inmunidad natural a medida que aumenta la edad.El hecho es que los científicos belgas, de las universidades de Gante y de Flandes, han elegido otra proteína del virus de la gripe, la M2, que muta mucho menos, y la han fusionado con una proteína del virus de la hepatitis B. Esta presentación ha resultado positiva cuando se ha probado en ratones, según publica la revista Nature Medicine, que también comenta que sólo se han hecho experimentos con dos cepas del virus, por lo que resulta prematuro hablar de vacuna universal.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 30 de septiembre de 1999