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ASTROFÍSICA

El extraño objeto luminoso resulta ser un cuásar raro

Los astrónomos creen que han resuelto el misterio del extraño objeto que les ha confundido desde su descubrimiento hace tres años y que recientemente fue noticia. No es una estrella ni una galaxia ni un fenomeno celestial completamente nuevo. Como algunos de ellos sospechaban, el objeto es casi con certeza un tipo muy raro de cuásar. Los cuásares, conocidos desde los años sesenta, son fuentes de gran energía que se encuentran en el centro de galaxias distantes y que se cree que indican la existencia de un agujero negro. Pero hasta hace 10 años no se lograron identificar los cuásares por sus líneas espectrales. Con nuevas observaciones del extraño objeto realizadas por uno de los grandes telescopios Keck, en Hawai, en longitudes de onda correspondientes al infrarrojo cercano, los astrónomos han encontrado la firma de los cuásares.Tras comprobar los resultados, los astrónomos del observaotorio Keck y del Intituto de Tecnología de California (Caltech) han concluido que el objeto es una variante extraña de cuásar, que sólo se ha observado en tres ocasiones anteriormente.

"Creemos que el misterio ha quedado resuelto", ha dicho George Djorgovski, el astrónomo de Caltech que hizo el descubrimiento original. "El objeto se clasifica como una curiosidad, bastante intrigante, pero no es algo completamente nuevo".

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 15 de septiembre de 1999