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Vuelo rasante sobre el asteroide 9969Braille

La nave de la NASA Deep Space1 hizo ayer un vuelo rasante sobre el asteoride 9969Braille a 15 kilómetros sobre su superficie, la mínima distancia a la que se ha acercado una sonda a uno de estos cuerpos del Sistema Solar. La nave (1,5 metros de altura) pasó junto al asteroide (de diámetro estimado entre uno y cinco kilómetros) a una velocidad relativa de 56.000 kilómetros por hora. El encuentro se produjo a 188 millones de kilómetros de la Tierra. La Deep Space1 es una misión de ensayo de nuevas tecnologías, como el motor iónico o el sistema autónomo de navegación con el que se guió en la maniobra de ayer, en la que debió tomar fotografías.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 30 de julio de 1999