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GENÉTICA: SECUENCIACIÓN

¿Cuántos genes hay?

La afirmación de Haseltine de que ya ha descubierto la mayoría de los genes humanos es seriamente puesta en duda por su antiguo socio. Venter dijo que es probable que la colección de Haseltine consista fundamentalmente en los genes que son fáciles de localizar porque son muy activos. Según Venter, es mucho menos probable que se puedan identificar otros genes que se mueven con menos frecuencia, como los interesantes genes reguladores. Haseltine dijo que su método también servía para identificar genes raros.Ninguno de los dos científicos puede afirmar que no le mueva el interés propio. La empresa de Haseltine saldría beneficiada si sus rivales desaparecieran; Venter ha convencido probablemente a su patrocinador, Perkin-Elmer, de que todavía quedan por descubrir algunos genes que se pueden patentar y así ayudar a sufragar la inversión de la empresa.

Y como si quisieran recalcar sus continuas diferencias, así como lo poquísimo que se sabe todavía acerca del genoma humano, Venter y Haseltine difieren también mucho respecto a cuántos genes contiene. Venter calcula que hay entre 60.000 y 80.000 genes humanos; Haseltine insiste en que hay entre 100.000 y 120.000.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Miércoles, 2 de septiembre de 1998