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Un 60% de peces macho está mutando de sexo en ríos británicos

El escarcho macho, uno de los peces de agua dulce más frecuente en los ríos británicos, está cambiando de sexo. Según un estudio patrocinado por el Instituto Gubernamental de Medio Ambiente, muestra caracteres femeninos hasta un 60% de los 2.000 ejemplares machos de dicha especie analizados durante los tres últimos años. En los casos más avanzados, el tejido ovárico había sustituido a los testículos.La causa de dicha mutación tiene relación con los desechos fecales. En ellos se hallan la hormona natural femenina -estrógeno- y sus equivalentes sintéticos liberados en la orina. Sus efectos son además imitados por algunos productos químicos presentes asimismo en los residuos fluviales.

El instituto medioambiental ha decidido revisar la regulación de los vertidos dada su influencia en la vida de los animales.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Viernes, 23 de enero de 1998