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EL DINERO DEL JUEGO Y LOS PARTIDOS POLÍTICOS

Arturo Suqué afirma que es el querellante quien se ha apropiado de dinero de Casinos de Cataluña

C. P., Arturo Suqué, presidente de Casinos de Cataluña, afirmó anoche a EL PAÍS que quien se ha apropiado de dinero de la compañía ha sido el querellante, Jaime Sentís Abad. Suqué señaló que su empresa encargó una auditoria externa que, aunque no ha terminado su trabajo, ya ha encontrado pruebas contra su ex director financiero. Suqué negó todos los extremos de la querella. "Está como una cabra", dijo refiriéndose a Sentís.

El antiguo director financiero de Casinos presentó su dimisión "de forma precipitada" a finales del pasado agosto, cuando los auditores ya se habían dirigido a él pidiéndole explicaciones ante la gran cantidad de irregularidades que estaban descubriendo, explicó Suqué. En su opinión, Sentís ha presentado esta querella para "defenderse" ante lo que se le venía encima. Suqué se enteró de la presentación de la querella contra su persona por una llamada de este periódico."Lo que él ha desviado es una cantidad muy fuerte, con muchos ceros. Se han descubierto cosas muy importantes, y eso que aún no se ha acabado la investigación", añadió Suqué.

La querella contra Arturo Suqué no es la primera imputación de irregularidades relacionadas con el juego que recibe. El 26 de noviembre de 1987 se vio en la necesidad de comparecer ante una comisión de investigación especial del Parlamento de Cataluña. Vinculado familiarmente con el sector textil y, a través de su matrimonio con Carmen Mateu, con los sectores vitivinícola y del hierro, Suqué es uno de los reyes del juego en Cataluña a través de la presidencia de Inverama (holding que agrupa los casinos que operan en Cataluña) y de Luditec, la sociedad adjudicataria de las loterías de la Generalitat.

Arturo Suqué comenzó sus vinculaciones con el juego a través de la propiedad familiar en Peralada. El viejo castillo ampurdanés, recibido por su esposa como herencia de. Miguel Mateu Pla -el primer alcalde de Barcelona tras la guerra civil, y hombre muy influyente en El Pardo-, se convirtió en sede de Casino Castillo de Peralada SA en mayo de 1978, cuando Suqué decidió que el marco de la añeja construcción era preferible al de otras propiedades familiares en Roses para el negocio del juego. A los pocos meses, Suqué solicitó y obtuvo permiso de la Generalitat para constituir un holding, Casinos de Cataluña -actualmente, Inverama-, que agrupa a los tres únicos casinos autorizados en territorio catalán: Peralada, Lloret de Mar y Sant Pere de Ribes.

La presidencia de este holding le permitió encabezar la sociedad Luditec, cuya actividad dio lugar a la creación de una comisión parlamentaria para estudiar sus actuaciones. Casinos de Cataluña-Inverarna tiene una importante participación en Luditec. El holding está formado por Casino Castillo de Peralada SA (que a su vez es accionista único de M. SA), Gran Casino de Barcelona SA (accionista único de Edificios San Juan SA) y Casino Lloret de Mar SA (accionista único de Jata SA).

Con anterioridad a sus vinculaciones al sector del juego, Arturo Suqué Puig, de 59 años de edad, llevó a cabo una dilatada carrera empresarial que se inició con sus estudios en el Instituto Químico de Sarriá. Allí conoció a numerosas personalidades de la vida económica y social de Cataluña, con algunas de las cuales participó en la fundación de un club empresarial considerado germen del actual Círculo de Economía, entidad de la que llegaría a ser tercer presidente, si bien su mandato fue de los menos relevantes en la historia de la entidad.

* Este artículo apareció en la edición impresa del Jueves, 11 de enero de 1990

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