Muere Freddy Rincón, histórico futbolista de la selección de Colombia y del Real Madrid

El exjugador, parte de la brillante generación de los noventa, fallece después de sufrir un grave accidente de tráfico en la ciudad de Cali

Freddy Rincón disputa un partido frente a la selección de Rumania en la Copa del Mundo celebrada en Francia en 1998.
Freddy Rincón disputa un partido frente a la selección de Rumania en la Copa del Mundo celebrada en Francia en 1998.ERIC FEFERBERG (AFP)

El exfutbolista Freddy Rincón, que disputó tres Mundiales y anotó algunos de los goles más importantes para la selección colombiana en la década de los noventa, ha fallecido este miércoles por la noche a los 55 años, después de sufrir un accidente de tráfico en la ciudad de Cali (Colombia). El exjugador ingresó con un trauma craneoencefálico severo el lunes en la clínica Imbanaco, cuyas autoridades han confirmado ahora la muerte de Rincón. El recordado volante de la selección de Colombia y del Real Madrid, que ejercía actualmente como comentarista deportivo, formó parte del grupo de estrellas que pusieron en el mapa al fútbol colombiano a finales del siglo pasado.

Nacido en Buenaventura, un puerto sobre el Pacífico, el mediocampista comenzó su carrera como jugador profesional en el club Independiente Santa Fe de Bogotá en 1988. Como internacional, formó parte de la generación dorada que se clasificó de manera consecutiva para tres copas del mundo, y anotó 17 goles para su selección. Después de ganar dos títulos nacionales con el América de Cali, en 1990 y 1992, jugó en el Palmeiras de Brasil, y en 1994 dio el salto a Europa para vestir la camiseta del Nápoles, en Italia.

La siguiente temporada, en 1995, llegó al Real Madrid, por petición del técnico argentino Jorge Valdano. El club merengue pagó 500 millones de pesetas por su fichaje. Rincón jugó una veintena de partidos en la Liga española, pero se sintió maltratado en el Bernabéu, donde tuvo pocas oportunidades y fue víctima de comentarios racistas y gritos xenófobos de un sector de la hinchada, una etapa de su carrera que calificó como “desafortunada”.

De regreso a Brasil, Rincón jugó en Santos y Cruzeiro, y fue capitán del Corinthians, que ganó el primer Mundial de clubes de la FIFA en el año 2000. Incluso se dio el gusto de anotarle en las semifinales al equipo saudí Al Nassr el gol que impidió que el Real Madrid llegara a la final. Sin embargo, la relación de Rincón con el equipo merengue mejoró con los años. Este lunes, la cuenta de Twitter oficial del Real Madrid le envió un mensaje de apoyo.

Rincón, uno de los mejores extranjeros que ha jugado en la liga brasileña, fue protagonista de dos de los momentos cumbre de la selección colombiana. “Hizo el gol del 1-1 contra Alemania, que le dio a Colombia el paso a los octavos de final en el Mundial de Italia 90, y marcó dos de los cinco goles en el triunfo de Colombia frente a Argentina por las eliminatorias del Mundial de Estados Unidos en 1994”, en el estadio Monumental de Buenos Aires, recuerda el periodista deportivo Nicolás Samper.

La foto del grito de gol de Rincón, con la boca abierta y los puños cerrados, para celebrar el empate in extremis contra Alemania en el último partido de la fase de grupos de Italia 90, es quizás la postal más recordada del fútbol colombiano. El admirado equipo de Francisco Maturana, que regresaba a la Copa del Mundo después de décadas de ausencia, necesitaba al menos el empate para continuar en la competición. En el último minuto, Carlos Valderrama filtró un pase para Rincón, que después de una zancada portentosa definió entre las piernas del arquero Illgner y así desató la euforia del país.

“Ese gol fue una catarsis”, recuerda Samper. “Colombia estaba contenida por cuenta de la violencia que vivía día a día por el narcotráfico. Incluso, el año anterior (1989) el campeonato nacional había sido cancelado por el asesinato de un árbitro en pleno torneo. Fue un gol que nos dio excusas para llorar de alegría, una sensación olvidada en aquellos años. Fue el más delicioso método para desfogar tanto dolor”.

El gol de Rincón contra Alemania fue el más delicioso método para desfogar tanto dolor

Samper recuerda a Rincón como un portento físico, una mole para cualquier combatiente rival. “Era un futbolista extraordinario que, por desgracia, no pudo mostrar esa versión en el Real Madrid, pero sí en el resto de camisetas que vistió”.

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