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Revista de verano

Rock sin palabras: medio siglo de instrumentales

Una selección de piezas clásicas y apetitosas rarezas del rock instrumental a partir de 1954

La banda de rock instrumental los Shadows.
La banda de rock instrumental los Shadows.

Entre los coleccionistas más puristas, existe una escuela de pensamiento que considera el instrumental como la máxima expresión del rock. Y tiene sentido: a partir de los años cincuenta, sucesivas generaciones descubren las maravillas de la guitarra eléctrica y afinan su creatividad al servicio de aquella máquina salvaje.

Sin voces, el protagonismo recae sobre la guitarra, que debe demostrar elocuencia, poder de evocación, imaginación timbríca. Y hablamos de unos años donde no existían los pedales que transforman el sonido. Que conste que, aparte de los guitarristas, también saxofonistas, organistas o bateristas vivieron unos breves años de vacas gordas.

La presente selección incluye a varios de los grupos más duraderos —los Shadows, Johnny & the Hurricanes, los Ventures, Booker T & the MGs— junto con nombres menos visibles. Igualmente, se presta atención a instrumentistas potentes que trabajaban en los territorios vecinos del rhythm and blues o el country & western.

Lo van a disfrutar. Abundan los hombres (lo siento, apenas había mujeres) de dedos prodigiosos que, sin embargo, en muchos casos sólo alcanzaron fama regional. Está el instrumental que fue prohibido por su supuesta capacidad para provocar peleas multitudinarias. Escuchamos música surf hecha a centenares de kilómetros de las playas. Descubrimos la pasión sureña por imitar los ruidos de las humildes gallinas. Suena una encarnación prehistórica de Led Zeppelin. Y hasta aparece la sombra de Federico García Lorca. Todo en 61 resplandescientes minutos.

  1. LINK WRAY & HIS RAY MEN: Rumble
  2. JOHNNY GUITAR WATSON: Space guitar
  3. ROY BUCHANAN: Mule train stomp
  4. BUDDY GUY: Skippin'
  5. THE SHADOWS: Apache
  6. THE VENTURES: Walk don't run
  7. JOHNNY & THE HURRICANES: Sand storm
  8. LOS PEKENIKES: Los cuatro muleros
  9. DICK DALE: Misirlou
  10. THE MARKETTS: Out of limits
  11. THE ASTRONAUTS: Hot doggin'
  12. LONNIE MACK: Chicken pickin'
  13. ROY CLARK: Chicken wire
  14. BOOKER T & THE MGs: Green onions
  15. JEFF BECK: Beck's bolero
  16. ELLIOT SHARP: Sunset to sunrise