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Las empresas de juego 'on line' europeas no podrán operar en EE UU

La UE se olvida de las compañías de apuestas por Internet a cambio de una apertura en otros sectores

La Comisión Europea ha asestado un golpe a las empresas europeas de juego en Internet tras sellar un acuerdo con Estados Unidos en virtud del cual dichas compañías no podrán competir en el mercado estadounidense, tal y como marca la legislación del país americano, a cambio de que otros sectores reciban el visto bueno de Washington.

El caso se remonta a abril de 2005, cuando la Organización Mundial del Comercio estableció que una ley estadounidense que sólo permitía a las empresas nacionales ofrecer servicios de apuestas en carreras de caballos era discriminatoria hacia las empresas extranjeras.

El año pasado, el Congreso de Estados Unidos aumentó las restricciones al juego en Internet haciendo ilegal que los bancos y las empresas de tarjetas de crédito hicieran pagos en las páginas de juego en Internet.

Y en mayo, Washington anunció que excluía de forma retroactiva a los servicios de apuestas de los acuerdos de apertura de mercados que había firmado en 1994, echando por tierra las conversaciones sobre compensación con la Unión Europea y otros países como Japón e India.

Europa seguirá presionando

Las compañías europeas del sector, entre las que se encuentran PartyGaming o bwin Interactive, esperaban que el ejecutivo de la Unión Europea evitara un acuerdo y peleara por recuperar sus operaciones en el mercado más grande del mundo.

Un portavoz de la empresa austriaca bwin ha afirmado que, en realidad, la compañía no esperaba que las conversaciones entre EE UU y la UE dieran algún resultado, pero se ha mostrado confiado en que la Comisión continúe presionando en favor de una apertura controlada del mercado del juego on line estadounidense.

Para la Comisión, el acuerdo bilateral firmado en Ginebra "ofrece a los proveedores de servicios de la UE nuevas oportunidades de negocio en los sectores de correo y mensajería, investigación y desarrollo, almacenamiento y depósito en Estados Unidos quien, además, ha hecho concesiones en los sectores de pruebas y análisis de servicios".

El Ejecutivo comunitario ha anunciado que seguirá presionando a Estados Unidos para conseguir "una política no discriminatoria en el juego en Internet".