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Las 'cookies' de Google se autodestruirán a los dos años

El buscador anuncia que la información personal de los usuarios será eliminada en 24 meses, frente a los 30 años que permanecía hasta ahora

En lo que parece una victoria parcial de los defensores de la privacidad de los datos personales, el buscador más utilizado de Internet ha anunciado que las 'cookies' que se generan cuando un internauta entra en su web se autodestruirán a los dos años. Google, al igual que otros buscadores como Yahoo! o MSN, están siendo investigados por las autoridades europeas y españolas para comprobar si cumplen la normativa en lo que a protección de datos se refiere.

Las 'cookies' son pequeños archivos de texto que sirven, entre otras cosas, para que el navegador recuerde ciertas preferencias de los internautas, tales como idioma predefinido, nombre de usuario, ciudad desde la que escribe? Gracias a ellas, no es necesario introducir los datos de acceso de un usuario de un foro o un gestor de correo electrónico cada vez que se accede a dicho servicio.

Sin embargo, las asociaciones defensoras de la privacidad en las comunicaciones creen que las 'cookies' pueden ser utilizadas también para que las empresas y los gobiernos controlen los sitios por los que navega un usuario, los mensajes que escribe en un foro o los 'blogs' que consulta, así como las búsquedas que hace en un buscador.

Peter Fleischer, encargado de la política de privacidad de Google, asegura en un comunicado que "tras escuchar las reacciones de los usuarios, hemos concluido que podría ser bueno para la privacidad recortar significativamente el tiempo de vida de las 'cookies". Hasta ahora, la empresa de Palo Alto tenía previsto que estos pequeños archivos estuvieran activos hasta que se borraran automáticamente después de 30 años. Varias campañas en pro de la privacidad en la red habían pedido previamente a Google más control sobre la información que guarda de sus usuarios.

Google, el primero

Según Fleischer, la compañía "ha buscado la manera de hacerlo sin forzar a los usuarios a reintroducir sus datos básicos y preferencias de forma arbitraria". Así, cuando un internauta visite Google, una 'cookie' se descargará en su ordenador y, si no vuelve a entrar en la web del buscador en el plazo de dos años, ésta se autodestruirá.

En marzo, el gigante de Internet anunció que convertiría en anónima la información que reciben de sus usuarios a los 18 meses. Hasta el anuncio, Google podía mantener de manera indefinida información personal de todo aquel que utilizara sus servicios.

De momento, Google es el único gran buscador que ha realizado un pronunciamiento oficial acerca de la privacidad de las direcciones IP de sus usuarios o de el ahora anunciado recorte de vida de las 'cookies'.