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Entrevista:PASCAL CHEVREL, SECRETARIO GENERAL DE MOZILLA EN EUROPA

"El nuevo navegador de Microsoft no es una amenaza para Firefox"

La última versión dell navegador, lanzada esta semana, mejora el sistema de actualizaciones y el bloqueo de 'pop-ups', e incorpora las noticias de ELPAIS.es

La nueva versión de Firefox, el navegador de código abierto que en un año se ha convertido en el programa que usa el 10% de los internautas, ha sido descargada dos millones de veces en sus primeras 36 horas en la Red. Pascal Chevrel, coordinador de Mozilla para el sur de Europa, repasa en esta entrevista los principales cambios y desafíos de futuro.

PREGUNTA. Parece que las descargas de Firefox 1.5. van a un ritmo mayor incluso que las de la primera versión del navegador. Con Opera gratuito y una nueva versión de IE en camino, cuales son los objetivos de Mozilla para Firefox en 2006?

RESPUESTA. No miré las cifras hoy, pero después de 36 horas ya teníamos 2 millones de descargas.

Opera intenta seguir el camino de Firefox, ahora es gratuito y han simplificado un poco la interfaz, lo que es una buena cosa para sus usuarios. Es un excelente navegador, si no existiera Firefox es el navegador que usaría. Pero no lo veo como una amenaza porque tiene una lógica de funcionamiento algo diferente, atrae un público distinto al nuestro. Microsoft tiene gente competente, pero después de haber casi abandonado el desarrollo de IE durante años, no es tan fácil para ellos mejorar profundamente su producto. IE7beta no trae nada interesante y a nivel de estándares ni siquiera tiene el nivel de las primeras versiones de Firefox hace 2 años, sin olvidar que IE7 necesitará Windows XPSP2 o Vista, mientras Firefox corre en muchos sistemas operativos. La salida de IE7 será probablemente una buena cosa para los estándares, pero no lo veo como una amenaza a largo plazo, me parece un poco too little, too late (demasiado poco, demasiado tarde) como dicen los ingleses.

P. ¿Y sobre cuota de mercado, hay alguna estimación de hasta donde podría llegar Firefox el año que viene?

R. : Hace un año nadie creía que alcanzaríamos una cuota mundial que superara los 10%. Es mayor en Europa, con países que tienen ya casi un tercio usa Firefox. No lo tome como un objetivo oficial, solo es mi estimación personal, pero creo que podemos alcanzar un 30% de usuarios a nivel mundial a finales de 2006. Lo difícil es que cada nuevo usuario de Windows tiene IE preinstalado, así que tenemos que convencerle de que use otro navegador. Esto es también una ventaja, porque nuestros usuarios están mucho más implicados en el proyecto, ellos han elegido Firefox.

P. ¿Qué destacaría de las nuevas características?

R. El verdadero cambio de Firefox 1.5 es su motor y las nuevas herramientas que ponemos en las manos de los webmasters y creadores de extensiones. Lo que el gran público notará antes es la mejora en la velocidad, en particular al usar los botones 'atrás' y 'adelante', que ahora muestran las paginas ya visitadas de manera instantánea. Otra cosa menos notable en los primeros tiempos pero importantísima, es el nuevo sistema de actualización de Firefox las actualizaciones de Firefox a partir de ahora serán transparentes para el usuario, unas decenas o centenas de KB que se instalaran con un clic, un poco al modo del Windows Update de Microsoft.

P.¿Significa que realizarán actualizaciones más pequeñas y frecuentes?

R. Eso es, nos va a resolver en gran parte el problema de los ciclos, que no teníamos con el antiguo Mozilla Suite, porque el público que lo utilizaba sabía pasar de una versión a otra sin problemas y no vacilaba en hacerlo. Pero ahora que son millones de usuarios menos experimentados, por lo que este sistema es imprescindible.

P. ¿Podría explicar como funciona el desarrollo y prueba de Firefox, quién y cómo trabaja en ello?

R. Unas 100 personas trabajan a jornada completa sobre Firefox, algunos en Mozilla.com pero también muchos en empresas como Google o IBM. Además hay unos mil voluntarios que aportan regularmente código y otros 600 que trabajan para localizar y traducir el producto. A nivel de beta-testers (probadores), hay más de 60.000 cuentas abiertas, pero son 40.000 los que realmente ayudan de manera continua.

P. La seguridad es uno de los motivos que ha llevado a muchos internautas a usar Firefox. Esta versión incorpora mejoras en el manejo de datos personales que se quedan almacenados en el ordenador.

R. : Si, una de las mejoras es una nueva opción para borrar todos los datos personales de un clic o un atajo de teclado (datos en el caché, historial de los sitios visitados, formularios y contraseñas...). Además, la posibilidad de actualizar Firefox con un parche de unos kilobytes que se instalara en unos segundos también nos va a ayudar mucho en mejorar la seguridad de nuestros usuarios, hemos previsto sacar una nueva versión de seguridad y estabilidad cada 6 o 8 semanas gracias a este sistema. Firefox no es perfecto, tiene sus fallos de seguridad como los demás navegadores. Lo que nos diferencia de muchos, es nuestra manera de solucionar los fallos.

P. Mozilla ha prestado más atención a Apple en esta versión de Firefox, pero el estreno se ha hecho con un problema para los usuarios de este sistema operativo.¿Qué mensaje les enviaría?

R. La salida de una nueva versión nunca puede ser perfecta, o no salimos. Por muchas betas que hagamos siempre hay algo que nos escapara y que descubriremos después de la salida del producto. Pero el nuevo sistema de actualización debería permitirnos arreglar esos bugs rápidamente. También es cierto que tenemos menos feedback de usuarios de Mac durante las fases Beta. Hay menos usuarios de Mac, y muchos usan Safari que es un software muy bueno.

P. ¿Que mejoras se han realizado en el bloqueo de pop-ups o ventanas emergentes?

R. : Bloqueamos mucho más que antes, en particular los lanzados desde animaciones flash. Pero lo publicitarios después de la salida de la versión 1.0 y [quienes hacen páginas] buscaron todas las maneras posibles para "saltar" nuestro antipopups, utilizando por ejemplo scripts agresivos que intentaban abrir miles de popups de una vez. Al final, consiguieron descubrir unos trucos y tuvimos que mejorar nuestro sistema.

P. ¿Cuál es su relación con los desarrolladores de extensiones para el navegador, esos añadidos que suman funcionalidades? ¿Son muchas las extensiones que ya funcionan para la 1.5?

R. Actualmente, la gran mayoría de las extensiones que funcionaban para la 1.0 ya son compatibles para la 1.5. A veces incorporamos extensiones directamente en el programa, a nivel del código o simplemente de la idea. La nueva posibilidad de reordenar las pestañas con el ratón viene de la extensión MiniT. Pero solo hacemos esto si supone un beneficio evidente para todos los usuarios.

P. Firefox incorpora detección de fuentes rss desde hace tiempo ¿qué valor dan a esta tecnología? En su versión para España, la versión 1.5. incorpora por defecto la fuente de ELPAIS.es. ¿Es algo que se ha hecho en otros países? ¿Por qué?

R. : RSS es una tecnología con mucho futuro porque la multiplicación de fuentes de información y del ritmo de actualización hace más difícil seguir los cambios en nuestros sitios favoritos. RSS es una manera elegante y muy fácil de estar informado y nos parecía natural integrarlo en Firefox. Para la versión 1.5, hemos decidido poner un hilo RSS por defecto por idioma, y pedimos a los equipos de traductores que eligieran él que tenía más interés para su público.

En España la traducción de productos Mozilla la lleva a cabo el Proyecto Nave, y ellos eligieron ELPAIS.es. Hay que felicitar a este equipo por su excelente trabajo. Ahora la cuota de mercado de Firefox en España está un poco por debajo de los demás países europeos. Espero que cambiemos eso pronto, y no lo podríamos hacer sin el trabajo de la gente de Nave.

P. Durante la guerra de los navegadores entre Microsoft y Netscape, se criticó a Internet Explorer (IE) E por no usar estándares y obligar a crear páginas que sólo se podían ver con ese programa. Firefox permite ahora en 1.5. la visualización de páginas creadas según CSS3, un estándar que en realidad no ha sido aprobado, está en fase de borrador. ¿Puede darse una situación similar a aquélla, dado que otros navegadores no lo soportan?

R. La respuesta corta es no, la respuesta correcta es un poco larga. Internet Explorer tenía un excelente soporte de estándares... en 2000. Lo que realmente era criticable en IE era que integraba un estándar, pero parcialmente y con unas variaciones respecto a las reglas estrictas de dicho estándar.

CSS3 es un estándar que no esta finalizado, pero solamente integramos partes que los de la W3C definen como casi finalizadas. Integrar una nueva versión de CSS toma mucho tiempo, por ejemplo IE6 soporta muy mal CSS2 e IE7 resolverá muchos de los bugs que tiene la versión anterior. Así que ahora CSS3 tiene una estructura en módulos para facilitar su implementación en navegadores. Nosotros integramos los módulos acabados o casi acabados, no integramos los que todavía están confeccionándose. Y para ser honesto, Opera y Safari también empiezan a integrar CSS3, hay gente competente en Apple y Opera también.

P. ¿Qué novedades importantes podemos esperar de las próximas versiones de Firefox? ¿En qué trabajan actualmente?.

R. : En muchas cosas. Estamos cambiando el subsistema grafico de Firefox para Cairo, un subsistema grafico multiplataforma que puede aprovechar las capacidades de las tarjetas graficas modernas y que evita tener diferencias de velocidad entre sistemas, además de simplificar la tarea de los programadores. También estamos preparando mejoras al soporte de estándares. Ya es impresionante pero nunca paramos. Y es posible que mejoremos mucho los marcadores, porque es una parte del navegador que no ha cambiado desde Netscape2 y hoy esta un poco limitado. Estamos pensando en como hacerlo mas inteligente y útil para el usuario.