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Los consumidores europeos denuncian a TikTok por no proteger a los niños de la publicidad encubierta y de contenidos inapropiados

La organización presenta un informe ante la Comisión Europea que recoge cláusulas que considera abusivas y prácticas de vulneración de datos de la red social de vídeo, muy popular entre los menores

TikTok
Un hombre abre la red social Tik Tok en su móvil.Anjum Naveed (AP)

La Organización Europea de Consumidores (BEUC, en inglés) ha presentado este martes una denuncia ante la Comisión Europea contra TikTok, una red social de vídeo muy popular entre niños y jóvenes, por cláusulas abusivas y publicidad encubierta. La denuncia, basada en una investigación llevada a cabo durante meses, sostiene que la plataforma incurre en múltiples infracciones de los derechos de los consumidores de la UE y no protege a los niños de la publicidad encubierta y los contenidos inapropiados. “Mantener la seguridad de nuestra comunidad, especialmente la de nuestros usuarios más jóvenes, y cumplir con las leyes de los países en los que operamos es una responsabilidad que nos tomamos muy en serio”, responde la compañía.

Las asociaciones de 15 países que forman parte de BEUC han enviado cartas a sus organismos nacionales en las que piden investigar esta red social: en España, la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) y Asufin se las han remitido tanto al Ministerio de Consumo como a la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) y a la Agencia Española de Protección de Datos (AEPD). “Desde el BEUC, al que pertenecemos, llevan mucho tiempo investigando TikTok, sobre todo por vulneración de datos en los menores. En las cláusulas que aceptas la empresa no comprueba si eres menor, aceptas que ellos van a hacer uso de tus datos y los van a vender a un tercero con fines comerciales... Todo esto es totalmente contrario a la protección de datos y a la protección de la privacidad de los menores”, dice Patricia Suárez, presidenta de Asufin. Mientras, la OCU ha presentado una conciliación judicial contra la red social por los mismos motivos.

El documento presentado ante la Comisión señala que TikTok no protege a los niños y adolescentes de la publicidad encubierta y de los contenidos potencialmente dañinos en su plataforma, y que las ofertas de marketing a las empresas que quieren anunciarse en la aplicación contribuyen a la proliferación del publicidad oculta. “Se incita a los usuarios a participar en retos de etiquetas de marca en los que se les anima a crear contenidos de productos específicos. Como los populares influencers suelen ser el punto de partida de estos retos, la intención comercial suele quedar enmascarada para los usuarios”, explican desde Asufin.

La denuncia apunta que la red social tampoco está actuando con celeridad a la hora de proteger a los niños de contenidos inapropiados, como los vídeos con contenido sugerente. De hecho, en enero, la Autoridad Italiana de Protección de Datos prohibió temporalmente la aplicación después de que una niña italiana de 10 años muriera asfixiada, supuestamente tras participar en un reto viral en TikTok.

Además, la BEUC considera que varias cláusulas de las condiciones de servicio son abusivas, poco claras, ambiguas y favorecen a TikTok en detrimento de sus usuarios. Así, denuncian, las cláusulas de derechos de autor otorgan a la empresa el derecho de utilizar, distribuir y reproducir los vídeos publicados por los usuarios sin remuneración alguna. Esto permite a la propia operadora, sus socios, empresas afiliadas y terceras empresas a utilizar, distribuir y reproducir todo el contenido publicado por los usuarios en todo el mundo.

Datos personales de menores

La organización considera que las prácticas de TikTok para el tratamiento de los datos personales de los usuarios son engañosas, dado que no informa claramente a sus usuarios sobre qué datos personales se recogen, con qué finalidad y por qué razón legal. Además, debería hacerlo de forma comprensible para niños y adolescentes. La BEUC también denuncia que es muy fácil que los usuarios menores de edad se registren en la plataforma, ya que el proceso de verificación de la edad es muy laxo y solo se requiere una declaración por parte del usuario. El informe señala que los exempleados de TikTok han destacado que la plataforma no toma ninguna medida para garantizar que las cuentas de los usuarios menores de edad se eliminen rápidamente cuando se identifican.

TikTok, creada en 2018 por la empresa chino-estadounidense ByteDance Ltd. (cuyo valor se estima en 140.000 millones de dólares ―más de 115.000 millones de euros―), se convirtió en la aplicación más descargada de 2020, en plena pandemia, y en menos de tres años ha alcanzado los 800 millones de usuarios. No es una red social al uso, está a medio camino entre Spotify, YouTube e Instagram.

La app forma parte del grupo de operadores digitales globales que emplea la obtención y el tratamiento de datos como la fuente de lucro fundamental. “Este tipo de redes sociales están utilizando los datos de los usuarios como ingresos, nuestro temor es que más tarde o más temprano entren en el mundo de las finanzas y entonces nos tendrán perfilados para ofrecernos productos que no necesitamos”, critica Patricia Suárez, de Asufin.

La empresa ha remitido una respuesta a EL PAÍS a través del correo electrónico: “Cada día nos esforzamos por proteger a nuestra comunidad, por lo que hemos tomado una serie de medidas importantes, como hacer que todas las cuentas de los usuarios menores de 16 años sean privadas por defecto. También hemos elaborado un resumen de nuestra política de privacidad dentro de la aplicación, con un vocabulario y una redacción que facilite a los jóvenes la comprensión de nuestro enfoque de la privacidad. Siempre estamos abiertos a escuchar cómo podemos mejorar, y nos hemos puesto en contacto con la BEUC ya que nos gustaría tener una reunión para conocer sus preocupaciones”, explican.

Por su parte, un portavoz de la Comisión Europea señala que “los derechos de los consumidores tienen que ser protegidos tanto fuera de Internet como dentro”. Por eso, “tanto la Comisión Europea como las autoridades nacionales de consumo tendrán en cuenta todos los elementos aportados por BEUC en las próximas semanas para evaluar la necesidad de una investigación en profundidad sobre el asunto”.

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Sobre la firma

Miguel Ángel Medina
Escribe sobre medio ambiente, movilidad -es un apasionado de la bicicleta-, consumo y urbanismo. Licenciado en Periodismo por la Universidad Complutense, ha ganado los premios Pobre el que no cambia su mirada y Semana Española de la Movilidad Sostenible. Ha publicado el libro ‘Madrid, preguntas y respuestas. 75 historias para descubrir la capital’.

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