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El joven que se rebeló contra su madre antivacunas explica su caso en el Senado de EE UU

Ethan Lindenberger, que se vacunó al cumplir los 18 años, ha testificado ante el comité de salud de la cámara

Ethan Lindenberger,este martes en el Senado de EE UU. reuters-quality

Ni contra el tétanos, la polio o el sarampión: Ethan Lindenberger pasó sus primeros 18 años sin ninguna vacuna. Pero en diciembre, contra el consejo de su madre, fue a vacunarse, un acto de rebeldía que le ha valido una invitación al Congreso de Estados Unidos, donde ha explicado su caso. Desde que lo relató por primera vez en público en noviembre pasado, el joven se ha convertido en un héroe de los activistas en favor de la inmunización en Estados Unidos. El auge del movimiento antivacunas ha provocado varios brotes de sarampión en lugares como Francia, Italia, Brasil y Ucrania.

"Crecí con una madre que cree que las vacunas son peligrosas y que hablaba abiertamente sobre sus puntos de vista tanto en Internet como en persona", testificó este estudiante de secundaria el martes ante senadores estadounidenses, junto a expertos y un funcionario de salud pública. "Fue una progresión lenta hasta que empecé a ver las pruebas", dijo Lindenberger, en traje y corbata ante el comité de Salud del Senado. "Me intrigaba que tanta gente refutara a mi madre".

Era en Facebook donde su progenitora se informaba sobre el tema. Él, en cambio, comenzó a informarse en los  Centros para el Control de Enfermedades (CDC), autoridad sanitaria en Estados Unidos, así como en organizaciones de salud pública y en revistas científicas. Pero cuando le mostraba a su madre artículos científicos que señalaban, por ejemplo, que la vacuna MMR (contra el sarampión, las paperas y la rubéola) no causaba autismo, ella le respondía: "Eso es lo que quieren que pienses".

Lindenberger se volvió famoso en noviembre, cuando publicó un artículo en el sitio web de noticias Reddit titulado: "Mis padres son un poco estúpidos y no creen en las vacunas. Ahora que tengo 18 años, ¿adónde voy a vacunarme? ¿Puedo vacunarme a mi edad?". Ethan recibió miles de respuestas, hasta el punto de que su publicación se hizo viral y se recogió en varios medios de comunicación.

Muchas vacunas son teóricamente obligatorias en Estados Unidos para ir a la escuela. Pero 47 de los 50 Estados permiten exenciones por razones "personales", "filosóficas" o "religiosas", incluyendo, Ohio, donde vive el joven. En California, Misisipi y Virginia Occidental solo se permite por motivos médicos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), es necesario que el 95% de la población esté vacunada para alcanzar el umbral de inmunidad del grupo ante una enfermedad.

El senador republicano Lamar Alexander, presidente del comité de Salud, ironizó sobre la tensión que el tema debe de generar en el hogar del joven. "Me gustaría ser invitado a la cena de Acción de Gracias en su casa", dijo. "Saludo su espíritu crítico", afirmó otro senador, el demócrata Tim Kaine.

La madre de Lindenberger no testificó públicamente. "Sigo tratando de ser lo más respetuoso y amable posible con ella y de mostrarle la verdad", dijo Ethan tras la audiencia. "Creo que ella entiende que esto es importante para mí. Eso es suficiente para la relación", añadió.

De hecho, el joven, que vive con su padre y quiere ser pastor, cree firmemente que el rechazo a la inmunización por parte de su madre se basó en un buen sentimiento. "La gente realmente no reacciona a los números y los datos", dijo el joven. "Mi madre reafirmaba que su posición era correcta porque conocía casos, pero las correlaciones no son lo mismo que la causalidad". Y apuntó: "Las fuentes que difunden desinformación deben ser la principal preocupación del pueblo estadounidense".

Según Lindenberger, las historias personales tienen que tener la réplica de historias igualmente personales sobre las muertes y las complicaciones de enfermedades infecciosas contra las cuales existen vacunas. "Convencer a los padres de que (...) sus hijos corren peligro es la mejor manera de hacer que las personas cambien de opinión", dijo. Él mismo tiene cuatro hermanos y hermanas menores, y trata de persuadirlos. "Hasta ahora ha habido una inclinación sustancial hacia mi lado", ha asegurado.

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