Los países de la UE derrochan una quinta parte del gasto en salud en pruebas o tratamientos innecesarios

La Comisión considera que ese presupuesto, que es "desperdiciado", puede ser "reasignado para un mejor uso"

Un laboratorio de vacunas.
Un laboratorio de vacunas.REUTERS

Los países de la Unión Europea derrochan una quinta parte del gasto en salud

en pruebas o tratamientos innecesarios, alerta un informe publicado

conjuntamente por la Comisión Europea y la Organización para la Cooperación

y el Desarrollo Económico (OCDE), que pide "reducir los gastos innecesarios

para hacer que los sistemas de salud sean más efectivos".

Considera que ese presupuesto, que es "desperdiciado", puede ser

"reasignado para un mejor uso", de hecho, consideran que se trata de un

gasto que podría, en muchos casos, "reducirse o eliminarse sin menoscabar

la calidad de cuidado", y sin "perjudicar innecesariamente" al paciente,

que "recibe atención innecesaria o de bajo valor que tiene poca o ninguna

repercusión en su salud".

En 2017, el gasto en salud representó el 9,6% del PIB

en el conjunto de la UE, en el caso de España fue del 8,8%. El 20% se

destinó a productos médicos y farmacéuticos; mientras que el 13% fue

destinado a cuidados a largo plazo relacionados con la salud y un 7%

se gastó en servicios colectivos, tales como prevención y salud pública,

así como la gobernanza.

A largo plazo el gasto en cuidados, teniendo en cuenta el envejecimiento

de la población, representará una participación cada vez mayor del PIB

en muchos países de la UE y, por tanto, es importante pensar en la

sostenibilidad de los presupuestos a largo plazo.

Por otro lado, y tras señalar la hospitalización y el acceso a

fármacos, como las principales áreas de desperdicio, recuerda que una

reducción del gasto inútil no solo contribuye a la resiliencia del sistema

de salud, sino que también ayuda a lograr y mantener el acceso universal

a la atención efectiva. Y se lamenta de que muchos de los fondos se pierden

por fraude y corrupción.

Cuando se trata de hospitales, pone especial atención a la

hospitalización y advierte de que se podrían evitar muchas admisiones con un mejor

manejo de enfermedades crónicas. Además, denuncia un retraso en las altas

hospitalaria y una ocupación indebida de camas. Como ejemplo, en el caso

del asma y la diabetes existe un exceso de admisiones, hasta 37 millones

de días de cama al año en toda la UE son potencialmente evitables.

Cuando se trata de productos farmacéuticos, la medida pasa por

minimizar el desperdicio y optimizar el valor derivado del gasto en

medicamentos. Según la OCDE, un buen acceso a los fármacos es "crítico" para

lograr sistemas de salud "eficientes y sostenibles".

Así, señala, la solución pasa por garantizar la relación calidad-precio

en la selección y cobertura, adquisición y precios de productos farmacéuticos

a través de la evaluación de tecnología de la salud; explotar los ahorros

potenciales de los genéricos y biosimilares; fomentar la prescripción

racional; y mejorar la adherencia de los pacientes.

Más de 1,2 millones de personas en los países de la UE murieron en

2015 por enfermedades y lesiones que podrían haber sido evitadas ya sea

a través de políticas de salud pública más fuertes o una atención médica

más efectiva y oportuna.

Asimismo, denuncia que enfermedades prevenibles por vacunación

han reaparecido en algunas partes de Europa en los últimos años, lo que

apunta a la importancia de promover una cobertura de vacunación efectiva

para todos los niños en todos los países de la UE.

Asimismo, apuesta por reforzar las áreas de prevención tras observar

que unas 790,000 personas en los países de la UE murieron prematuramente

en 2016 debido al consumo de tabaco, consumo de alcohol, dietas poco

saludables y falta de actividad física. No obstante, el informe se felicita

del "notable" progreso en la implementación de programas de detección

de cáncer.  Por otro lado, si bien el número de médicos y enfermeras en casi

todos los países de la UE ha aumentado en la última década, denuncia

que la escasez de médicos generales es común, particularmente en áreas

rurales y remotas.

Asimismo, se lamenta de los largos tiempos de espera para la cirugía

electiva son un importante problema de política en muchos países de la

UE, ya que impiden el oportuno acceso a la atención. En muchos países,

los tiempos de espera han empeorado en los últimos años, ya que la demanda

de cirugías ha aumentado.

Por otra parte, considera que los sistemas de salud deben responder

de manera más eficiente a las necesidades cambiantes de atención de salud

impulsadas por datos demográficos; así como sacar mayor partido al potencial

de las nuevas tecnologías digitales, que puede ayudar a fortalecer la

prevención y la atención.

"Las nuevas tecnologías digitales tienen el potencial de promover

un envejecimiento más saludable y más personas centradas en cuidado",

señala el informe que destaca el uso de registros médicos electrónicos

y de recetas electrónicas, que "está creciendo en los países de la UE".

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