Un gel reduce el riesgo de sida en mujeres, según un estudio

El antirretroviral tenofovir reduce en un 39% las infecciones de VIH en las mujeres en una investigación llevada cabo en un plazo de dos años y medio

Una nueva luz ilumina hoy el futuro de millones de mujeres en África ante la amenaza del sida. La propagación del sida podría reducirse mediante la aplicación de un gel microbicida llamado Caprisa, según un estudio que se presenta hoy en la XVIII Conferencia Internacional sobre el Sida que se celebra en Viena. Es un producto fabricado a partir del fármaco tenofovir, de Gilead Sciences Inc, que se usa como antirretroviral contra el VIH en mujeres. Los científicos sudafricanos Salim y Quarraisha Abdool Karim, de la Universidad de KwaZulu-Natal, en Durban (Sudáfrica), que trabajan en el Programa de Investigación del Sida, puso a prueba el gel aplicándolo a 889 mujeres a modo de protección durante dos años y medio, desde 2007.

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El resultado ha sido una reducción de las infecciones de VIH en un 39% en este grupo de mujeres de 18 a 40 años de edad, que no eran portadoras del virus al iniciarse el experimento. Después de 30 meses de aplicación, se contagiaron 98 de las participantes: 60 entre las que tomaron un placebo, 38 entre las que usaron el gel con tenofovir en una concentración del 1%.

Es la primera vez que se obtienen resultados alentadores en la reducción de la transmisión del virus después de años de experimentos frustrados con microbicidas para aplicar en la vagina o el recto antes del sexo. La crema ya había dado resultados positivos en los ensayos previos con monos. El resultado del estudio ha sido publicado en la revista Science. La eficacia del gel todavía debe ser confirmada en una tercera fase de experimento que ya se ha iniciado con un grupo de 4.000 mujeres de alto riesgo.

"Los resultados presentan una posibilidad de desacelerar la propagación de la enfermedad, al dar a las mujeres una nueva forma de protegerse", afirma Salim Abdool Karim. Durante los últimos años, los investigadores se habían enfocado en crear un microbicida, ya fuese un gel, una crema, un aro o una pastilla, que pudiera insertarse en la vagina o el recto antes de tener relaciones sexuales y así evitar la transmisión del VIH. Sin embargo, hasta ahora, esos esfuerzos han sido infructuosos.

Con este gel, además, se reduce el riesgo de que una mujer se contagie de herpes genital en un 51%, un sorprendente beneficio adicional, según los investigadores.

La mayoría de los 33 millones de infectados con VIH se encuentra en África, y gran parte de los casos nuevos se registran en mujeres jóvenes infectadas por hombres mayores. De hecho, jóvenes entre 15 y 19 años tienen tasas bajas de contagio, lo contrario de las chicas de la misma edad.

Según el New York Times , que cita a los investigadores, se necesitan pruebas más amplias para confirmar el resultado, y seguramente llevará años antes de que el producto esté en el Mercado. Pero de producirse a gran escala, costaría menos de 20 centavos de euro cada aplicación. El medicamento tenofovir es desarrollado por Gilead Sciences, una compañía biofarmacéutica con sede en California.

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